La edad de la Criptomoneda

19/01/2018

Este libro (título original “The age of Cryptocurrency”) de Paul Vigna y Michael J. Casey ha tenido muy buenas críticas, entre otras de The Economist y Fortune.  También ha sido clasificado por el emprendedor Marc Andreessen como de “lectura obligada”.

Os dejo un pequeño resumen por capítulos del libro.

Capítulo 1: De Babilonia a Bitcoin

Cualquier forma de moneda puede ser viable sólo si gana la confianza absoluta de las personas o la comunidad que la usa. Ya sea el dólar o Bitcoin, solo funcionará si la gente cree en él. Claro, Bitcoin se ha vuelto inmensamente popular, pero ¿la gente confiará en él e invertirá los ahorros de su vida para ganar más dinero? Bueno, sólo el tiempo dirá, pero para que eso suceda primero debe convertirse en dinero y tiene un largo camino por recorrer.

En esta sección, Mike Casey habla sobre su experiencia en Argentina que lo puso ansioso y nervioso. Los argentinos, gracias a su historia, no confían en su propia moneda y la gente tiene una desconfianza general cuando se trata de lidiar con cualquier cosa que tenga que ver con su sistema financiero. Aunque Mike vendió su apartamento que estaba ubicado en Buenos Aires, enfrentó problemas mientras sacaba ese dinero del país. Como no tenía muchas opciones, sin mencionar las enormes tarifas de transacción que cobraban los bancos, se vio obligado a completar el trato en Buenos Aires de una manera poco convencional. La mayoría de los argentinos no confiaba en el sistema bancario e irónicamente, según ellos, no era seguro. Finalmente, sí recibió el dinero, pero la experiencia le enseñó sobre el vínculo precario entre el dinero, la confianza y el escandaloso sistema de tarifas utilizado por los bancos tradicionales en los países en desarrollo.

Es imperativo desarrollar confianza para ejecutar cualquier tipo de sistema monetario y el mayor obstáculo de Bitcoin radica en el hecho de que no tiene muchas personas que crean en su valor. Si depositas un dólar en su banco, el banco te debe el valor de ese dólar en particular, pero el valor puede determinarse sólo cuando la gente cree en él. Todo lo monetario, ya sea oro, dólar o Bitcoin, se convierte en moneda solamente cuando las personas lo aceptan y si Bitcoin construye con éxito esa confianza en las personas, no hará falta mucho tiempo para que realmente se convierta en dinero.

Capítulo 2: Génesis

El 31 de octubre de 2008, cientos de miembros que consistían en entusiastas de la criptografía y expertos recibieron un correo de una persona no identificada llamada Satoshi Nakamoto. Este hombre permanece sin identificar aún hoy, pero en aquel entonces, proclamó que había desarrollado una moneda conocida como Bitcoin. Afirmó que se trataba de un intercambio on line que usaba el cifrado y permitía a dos partes intercambiar fichas de valor sin divulgar ninguna información sobre sus cuentas ni sobre ellos mismos. No era necesario que un intermediario o procesadores de pagos o compañías de tarjetas de crédito realizaran transacciones y, como es comprensible, parecía absurdo para cualquiera que leyera el correo electrónico.

Las transacciones pueden tener lugar cuando una persona utiliza un código secreto privado para autenticar una clave que se adjuntó a una tienda que tenía la moneda. Esto significaba que cualquiera que tuviera un ordenador o acceso a él podría acceder a la red. Una gran ventaja que tenía Bitcoin era que se jactaba de un sistema que era completamente honesto porque dependía de cálculos matemáticos que no podían ser violados.

Nakamoto también creó su sitio web y creó el bloque de génesis que fue el primer bloque de Bitcoins. Durante ese tiempo, generó varios Bitcoins, pero no tendrían ningún valor si no conseguía que otros se unieran. Fue como si Graham Bell inventara el teléfono. ¿A quién debería llamar? Se enfrentó a muchos problemas, pero una vez que cronometró el lanzamiento de Bitcoins en bloques que contenían 50 monedas cada uno, crearía una escasez ya que se reducirían con el tiempo. Sin embargo, para aceptarlo como moneda, necesitaba tener un valor y la comunidad decidió calificarlo a $ 1 por 1,309.03 BTC. Cualquiera que tuviese acceso a un ordenador podría extraer las monedas, pero si no estuviese interesado en hacerlo, simplemente podría intercambiarlas entre sí. Tan pronto como se introdujo Bitcoin, el precio saltó en un 70 por ciento y 1 BTC fue equivalente a 0.14 centavos en noviembre de 2013. Se desplomó de nuevo y si has observado la tendencia con cuidado, sabrás que la volatilidad continúa incluso hoy.

Capítulo 3: Comunidad

La comunidad Bitcoin también había formado un foro y el 12 de diciembre de 2010, Satoshi Nakamoto publicó un mensaje: “Hay más trabajo por hacer en DoS [denegación de servicio], pero estoy haciendo una recopilación rápida de lo que tengo hasta ahora en caso de que sea necesario, antes de aventurarse en ideas más complejas. La versión para esto es la versión 0.3.19.” Ese fue su último mensaje e incluso después de que mucha gente, incluidos los periodistas, intentaron rastrearlo, sigue siendo imposible de rastrear porque sus comunicaciones siempre fueron encriptadas y su información personal nunca fue divulgada.

Permaneció en contacto con algunos desarrolladores de software que estaban a cargo de mantener el sistema Bitcoin, pero dejó de comunicarse con ellos después de abril de 2011. Sin más información y SatoshiNakomato los dejó a todos secos, uno pensaría que el sistema colapsaría. Pero increíblemente, llegó como una fuerza más que nunca. El precio de sólo 0,14 centavos siguió creciendo enormemente debido a los verdaderos creyentes en Bitcoin. Una de las principales razones de la creciente popularidad de Bitcoin es que se trata de un sistema descentralizado sin propietario. Compara esto con PayPal que es propiedad de Ebay y está diseñado para obtener ganancias.

La trayectoria de Bitcoin tomó un giro salvaje cuando un hombre llamado Laszlo Hanyecz, un codificador, publicó en el foro diciendo que iba a comprar dos pizzas por alrededor de 10.000 BTC, que valían $ 41. El foro, con solo unos 230 miembros, no respondió inicialmente porque Bitcoins no se había utilizado nunca en el mundo real, pero después de un par de días un hombre en Inglaterra dio un paso al frente y realizó el pedido pagándolo a través de su tarjeta crédito. Fue la primera vez que BTC se usó como moneda real y si nos fijamos en lo que Hanyecz gastó en 2010 y lo comparamos con el precio de BTC en agosto de 2014, ¡las pizzas le costaron la friolera de $ 5 millones! Lentamente, los Bitcoins fueron aceptados y aunque nadie sabe quién es Satoshi, la comunidad ha trabajado duro para hacer de Bitcoin una forma aceptable de moneda.

Capítulo 4: Montaña rusa

Existimos en un mundo donde todo es simple y sin complicaciones. Ahora pagamos todo a través de nuestras tarjetas de crédito porque simplemente no podemos pasar por la molestia de ir a un cajero automático todo el tiempo o llevar efectivo a todas partes. Sin embargo, hay costos adicionales para cada transacción y hay intermediarios cada vez que completa una transacción. La compañía que ha pagado tiene que recuperar esos costos y los bancos han hecho enormes cantidades de dinero durante mucho tiempo a través de todas estas transacciones. Pero ¿cómo cambiaría la economía si alguna criptomoneda reduce esas desventajas y hace que todo sea transparente y claro mientras se eliminan los costos de transacción?

En 2013, muchas empresas minoristas comenzaron a notar las ventajas que ofrecía la criptomoneda y, como se jactaba de un sistema que implicaba pagos más rápidos, se hizo tan evidente que las ventajas eran simplemente demasiado difíciles de ignorar. ¿Y por qué lo ignorarían de todos modos? Si la criptomoneda reducía la dependencia de un comerciante en un banco que cobraba altas tarifas de transacción, tenía sentido para los minoristas obtener una comprensión más profunda de cómo funcionaba la criptomoneda. A pesar de que a un vendedor minorista le parece muy poco atractivo, no supone una diferencia para el comprador o el cliente, a menos que el minorista decida reducir el costo de un artículo porque ahorró dinero en las tarifas de transacción.

Aunque Bitcoin tiene varias ventajas importantes, también tiene numerosas desventajas. Por ejemplo, si le pagas a alguien a través de tu tarjeta de crédito y descubres que la transacción da error o peor si alguien vendió tu tarjeta de crédito, todavía estás seguro porque el banco siempre irá a tu rescate. Sin embargo, con Bitcoins es completamente diferente. Una vez que envías el dinero, se va y eso es todo.

También corres el riesgo de perder todas tus monedas si de alguna manera pierdes tu clave privada, lo que es posible, y todo tu trabajo no sirve para nada, ya que no hay forma de que recuperes esas monedas. Sin embargo, ahora se están agregando varias medidas de seguridad en el sistema Bitcoin, y en comparación con las tarjetas de crédito, las Bitcoins son valiosas porque las actividades de piratería son posibles incluso con tarjetas de crédito. Algunas aplicaciones de monedero de Bitcoin permiten a las personas poner sus monedas en una bóveda virtual, lo que permite un retraso en el tiempo y un servicio de notificación al propietario cuando se eliminan los fondos.

Capítulo 5: Construyendo el Blockchain

Una de las mayores amenazas para el sistema Bitcoin es el hecho de que siempre puede encontrarse con un fenómeno llamado “Doble gasto”. Por ejemplo, si realizas una transacción, ¿cómo sabes que la persona que la envió no le envió una copia a otra persona? Como no puede controlar o tocar la banda magnética o la fibra física o la marca de agua como lo hace con el papel no es posible determinar si se trata de una transacción real. Sin embargo, Satoshi resolvió esto al idear un sistema descentralizado donde la cadena de bloques actúa como un libro mayor y mantiene registros de cada transacción que ocurre. Ahora, esta es la mayor ventaja de poseer Bitcoins.

La cadena de bloques es el núcleo del sistema de Bitcoin y es transparente y clara, ya que puedes ver cada transacción en los registros, ya que son públicos. Con tu clave privada, puedes realizar cualquier transacción que desees y blockchain guardará esos registros por ti. En otras palabras, funciona como un libro de contabilidad que mantiene registros menos las tarifas de transacción. Mientras el sistema continúe operando, la cadena de bloques continuará actualizándose. El blockchain es, de hecho, una gran cadena que consta de varios bloques de transacciones que ocurren en un período de tiempo particular. Crea una cadena de recibos y gastos con sello de tiempo entre cada uno de los participantes del sistema de Bitcoin y, con esa prueba irrefutable, no es posible que alguien engañe a alguien o se haga un gasto doble.

Capítulo 6: La carrera de armamentos

Bitcoin ha recorrido un largo camino y no se puede ignorar la minería que viene con él. Antes, cuando Bitcoin no había ganado tanta popularidad, era relativamente fácil para los mineros extraer las monedas, pero ahora se ha vuelto cada vez más difícil. Las máquinas (o “plataformas” como lo llaman) son poderosas tarjetas gráficas o GPU que son mucho más poderosas que tu CPU habitual. La carrera para minar Bitcoins comenzó cuando Laszlo Hanyecz se dio cuenta de que su GPU era 800 veces más rápida que su CPU y cuando los otros mineros se dieron cuenta de esto, comenzaron a imitar la misma acción.

Sin embargo, la carrera se caldeó tanto que muchas empresas que vendían máquinas de minería fueron demandadas por sus clientes debido a que tuvieron problemas para satisfacer la demanda. Algunas de esas compañías también se declararon en quiebra y, aunque los clientes tuvieron que esperar un mínimo de 6 meses para entregar la máquina y gastar $ 6,000 para comprar la máquina, la carrera continuó. Muchos de los fabricantes mineros, como CoinTerra, han comenzado a extraer sus propias monedas y, curiosamente, el hashing de nubes también está muy extendido hoy en día. Con Bitcoins cada vez más escasos, los mineros continúan minando, independientemente de los altos costos de electricidad que soportan cada mes.

Capítulo 7: Molino de Satoshi

Hay muchas personas que están completamente impresionadas y consecuentemente admiten Bitcoin, pero hay otros que no están tan encantados. El problema radica en el hecho de que no están convencidos con el valor intrínseco del sistema Bitcoin. Para muchas personas, parece un paraíso para los jugadores, pero otros que creen en él no se resisten en absoluto.

Para enfatizar su punto, los autores han descrito cómo los entusiastas de Silicon Valley se están preparando para la era de Bitcoin. De hecho, Bitcoin debe su crecimiento a varios genios jóvenes que parecían disgustados por el sistema financiero actual y, aunque eso es fácil de entender, es difícil entender cómo se produjo el boom de Bitcoin. Venture Capital también parece alentar a muchas nuevas empresas que giran en torno al BTC y, aunque el valor cayó de $ 1,151 en 2013 a menos de $ 500 en 2014, muchas personas creen que esto es solo el principio. Aunque varios escépticos cuestionan todo el sistema y argumentan que es solo una burbuja, individuos como Marc Andreessen, el fundador de Netscape, no han perdido el tiempo para involucrarse en las aplicaciones y los intercambios de Bitcoin.

Capítulo 8: Los “no bancarizados”

En esta sección, los autores afirman que hay alrededor de 2,5 mil millones de personas sin cuentas bancarias en el mundo. Sin acceso a los bancos, nunca pueden pensar en una cuenta de ahorros, no importa una tarjeta de crédito o una cuenta de cheques, y están totalmente excluidos del sistema financiero que está literalmente a nuestro alcance. Esas personas son conocidas como las que no cuentan con servicios bancarios y muchos Bitcoiners esperan ayudar a esas personas presentándolas a Bitcoins. Piénsalo. ¿Qué maravilloso sería si esas personas pudieran disfrutar un poco de libertad financiera como nosotros? Además no es sólo una cuestión de acceso a una cuenta bancaria. Muchos países no permiten el acceso a divisas a sus ciudadanos. Un problema que también se puede resolver con Bitcoin.

Ya sea Argentina, Pakistán o Malí, la gente necesita desesperadamente un sistema financiero que les permita recibir y enviar dinero sin pagar las enormes tarifas que los bancos les cobran. Si se trata de tarifas de transacción de 5-9%, es muy importante para estas personas y, por lo tanto, muchas compañías como 37 monedas, Volabit, BitPesa y M- Pesa han introducido dinero móvil donde cualquier individuo que posee un teléfono básico con acceso a Internet puede hacer algunas transacciones por su cuenta. Mientras los escépticos argumentan que no tiene sentido que los bancos ayuden a personas analfabetas que no entienden cómo manejar sofisticados y deslumbrantes sistemas de telecomunicaciones y no tienen ni idea de las transacciones financieras, estos dos argumentos allanan el camino para la adopción de Bitcoin porque no requiere nada más que internet y, por supuesto, la cartera.

Capítulo 9: El todo Blockchain

En este segmento, los autores hablan sobre el futuro de Bitcoin. Además del hecho de que ha estado ayudando a los no bancarizados en varios países pobres, Bitcoin ha avanzado a un nivel en el que los empresarios inteligentes pueden hacer absolutamente cualquier cosa con él. Gracias a su sistema descentralizado y transparente, Bitcoin está siendo utilizado por muchas personas debido a su legitimidad. Bitcoin hizo un gran escándalo cuando llegó al mercado general y aunque parece haberse reducido un poco ahora, no debemos adelantarnos porque es solo el comienzo de la era de Bitcoin.

Dado que Bitcoin transfiere todos los poderes en las manos de los intermediarios, existen argumentos de que podría comenzar a reemplazar a los humanos en el futuro. Por ejemplo, tome el caso de Mike Hearn donde dirige un servicio de taxi con un solo automóvil que transporta personas de forma segura, siempre que lo deseen. ¡La única diferencia entre este servicio y los demás es que no tiene conductores! ¡El coche en realidad es operado por un programa de ordenador que se ocupa del combustible y todo lo demás necesario para hacer funcionar un taxi! Podría decirse que la idea es brillante, pero en la introspección, esto podría significar que los conductores perderán sus trabajos en el futuro debido a estos coches operados por ordenador. Además, las cosas no se ven mal solamente para los conductores, sino que si el Bitcoin 2.0 se ejecuta con éxito, pronto podrás esperar que los abogados, corredores de bolsa y banqueros también sean reemplazados. Por supuesto, el pensamiento en sí es aterrador, pero los autores solo están hablando de lo que realmente puede hacer Bitcoin si se desata.

Capítulo 10: La clavija cuadrada se encuentra con el agujero redondo

En esta sección, los autores analizan los problemas que se podrían crear cuando uno usa Bitcoin. De acuerdo, Bitcoin es una fuerza que probablemente podría reemplazar a muchos bancos y otros sistemas financieros en el futuro, pero ¿Cómo cuánto de confiable es? Dado que está completamente descentralizado junto con el software de código abierto, sigue siendo vulnerable bajo la atenta mirada de muchos piratas informáticos. El software de código abierto lo mantienen solo un grupo de cinco personas y, para empeorar las cosas, ¡tres de ellos solo trabajan a tiempo parcial! Gavin Andresen, el hombre que de alguna manera maneja una economía de $ 8 mil millones fue designado por el propio Nakamoto por su actitud tranquila y tranquilizadora. Sin embargo, comprensiblemente, atestigua el hecho de que puede ser extremadamente estresante a veces administrar todo.

Bitcoin no tiene ningún intermediario que consuma sus tarifas de transacción junto con otras tarifas ocultas adicionales, pero la falta de intermediarios y las reglas y regulaciones a veces lo hacen más aterrador. Hay millones de personas que usan el sistema Bitcoin y no hay nadie que pueda responsabilizarse por las actividades ilegales de esas personas. El sistema financiero funciona solo cuando hay una confianza muy arraigada, pero ¿podemos realmente confiar en el protocolo y el código? Afortunadamente, junto con las desventajas vienen las ventajas y una gran bendición para Bitcoin viene en la forma de su comunidad. Con aproximadamente 10.000 de los mejores programadores del mundo que trabajan en el software una y otra vez, puede haber esperanza de que Bitcoin llegue para quedarse.

Capítulo 11: Una nueva economía

Esta sección profundiza en lo que realmente significa la descentralización. Esta es la época de Internet en la que todo es posible y uno puede ver algo nuevo casi todos los días. Estas nuevas tecnologías enfrentan muchos obstáculos y desafíos, pero si sobreviven, ¿qué harán la sociedad, las instituciones, las empresas y los gobiernos? Los autores afirman que tienen 3 opciones en las que la ignoras y sigues adelante o te levantas y peleas o simplemente te adaptas e incorporas eso con una nueva tecnología.

Este capítulo examina cómo el viejo mundo podría reaccionar a la nueva multitud y también habla sobre las posibilidades de una nueva economía. Por ejemplo, echemos un vistazo a Wall Street. Una vez que optaron por la opción que los obligó a ponerse de pie y luchar durante el desastre ocurrido en 2008, varios lobbyists lucharon contra los legisladores y ganaron con éxito, para que pudieran seguir comerciando en mercados opacos. De acuerdo, no han podido ganar completamente desde que la crisis tuvo un impacto profundo, pero el enfoque de “ponerse de pie y luchar” no promete el éxito de todos modos.

Como podría resultar costoso luchar contra las nuevas tecnologías que amenazan con dinamitar todo, muchas empresas, como U-Haul, Uber, Lyft y Airbnb, se están adaptando. Incluso las compañías que son gigantes en el “viejo mundo”, incluyendo Visa, GE, Home Depot, Coco-Cola y Hyatt que han enseñado a otras compañías sobre la supervivencia, están planeando sus propias estrategias para adaptarse a esta nueva economía cambiante y sin centros. En el futuro, la competencia por Bitcoin podría provenir de estas compañías. Sistema de pago que podría no ser mejor, pero en el que confían más personas.



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