Bullshit Jobs, por David Graeber

05/10/2018

Hoy hablaremos de un libro que me ha parecido divertido e interesante y que vi recomendar a Patrick O’Shaugnessy.
Aprende por qué tantos de ustedes están atrapados en trabajos de mierda.
¿Alguna vez ha tenido la molesta sensación de que su trabajo, o el trabajo de un amigo o colega, en realidad no tiene sentido? ¿Por qué, tal vez se haya preguntado, la mayoría de nosotros todavía pasamos la mayor parte de nuestro tiempo trabajando en las oficinas?.
Teniendo en cuenta la cantidad de progreso económico y tecnológico que hemos logrado en el último siglo, es extraño que perdamos el tiempo escribiendo informes que nunca se leen y asistiendo a reuniones de revisión del desempeño que solo conducen a más reuniones de revisión del desempeño. Este es un tiempo precioso, el tiempo que podría dedicarse a cualquier otra actividad divertida, ya sea disfrutando de viajar o hablando de libros.
Según el autor, aproximadamente dos de cada cinco trabajos son una tontería. En el libro se explora la naturaleza de los trabajos de mierda y el impacto que tienen en nuestras vidas.
En el camino, también se explica cómo llegamos aquí, profundizando en las influencias religiosas, históricas y filosóficas que nos han llevado al punto en que, incluso en el siglo XXI, consideramos el trabajo duro como una virtud, aunque no sea así. No produce nada particularmente virtuoso.
Descubriremos:

  • Lo que el séquito de un señor medieval tiene que enseñarnos sobre los trabajos inútiles;
  • por qué nuestra sociedad se basa en la idea de que los trabajos son algo bueno; y
  • que tener un impacto en el mundo es importante para nuestro bienestar.

bullshit jobs

La sociedad hoy en día está llena de trabajos inútiles, una tontería.

En 1930, el economista John Maynard Keynes afirmó que para el siglo XXI, los avances tecnológicos harían que los países desarrollados adoptaran una semana laboral de 15 horas.
Keynes tenía toda la razón sobre los avances tecnológicos, pero sus predicciones sobre el trabajo difícilmente podrían haber caído más allá de lo predicho. ¿Por qué?
La verdad es que los trabajos de mierda han ido creciendo lentamente en número.
Según un informe citado por el autor, el número de personas que trabajaban en la industria, la agricultura y el servicio doméstico se desplomó entre 1910 y 2000. Mientras tanto, los empleos profesionales, de gerencia, de ventas y servicios se han triplicado, y ahora representan el 75 por ciento de todos los trabajos americanos.
En otras palabras, los empleos productivos han sido destruidos en grandes cantidades. Es posible que haya escuchado a comentaristas hablar sobre cómo los robots y la tecnología pronto destruirán innumerables trabajos. Bueno, eso ya ha pasado. Es solo que, en lugar de que el empleo en general disminuya, de alguna manera hemos inventado un montón de trabajos de mierda para llenar el vacío, desde administradores universitarios a investigadores de relaciones públicas, asesores de recursos humanos a gerentes intermedios. Estos son todos los trabajos que, en general, no existían hace 100 años.
Y aquí está la cosa: ninguno de estos trabajos es realmente necesario. A diferencia de los limpiadores, los conductores de autobuses y las enfermeras, cuya ausencia haría que las ciudades y la sociedad se detuvieran, los lobbistas y los CEO de capital privado no son realmente tan importantes. Sin ellos, la vida no sería peor.
En otras palabras, los trabajos de mierda se caracterizan por ser inútiles. Entonces, ¿cómo se sienten las personas que trabajan en este tipo de trabajos?
Una encuesta de 2013 de YouGov en Gran Bretaña encontró que un 37 por ciento de las personas creían que sus trabajos no hacían una “contribución significativa al mundo”. Una encuesta similar en Dinamarca puso la cifra en el 40 por ciento.
Algo en nuestra cultura política y moral, y en la forma en que funcionan nuestras organizaciones, nos está empujando a más y más de nosotros a trabajos de mierda. Y el primer paso para entender esto es llegar al núcleo de lo que hace que un trabajo sea una mierda.

Un trabajo de mierda es tan inútil que la persona que lo hace lo sabe, pero tiene que fingir ser ajeno al hecho.

¿Alguna vez te has encontrado sentado frente a un escritorio, preguntándote qué demonios estás haciendo allí? Si es así, entonces probablemente hayas trabajado en un trabajo de mierda.
¿Qué queremos decir exactamente cuando decimos que un trabajo es una tontería? Primero, una palabra sobre lo que no es. Hay una diferencia entre los trabajos que son una mierda y los trabajos de mierda.
Tome limpiadores, que a menudo se tratan mal y se les paga aún peor. Este trabajo es una mierda, pero no es un trabajo de mierda. ¿Por qué? Bueno, los limpiadores pueden enorgullecerse legítimamente de su trabajo. En realidad son necesarios. Su oficina podría sobrevivir sin su asistente de recursos humanos, pero sin su limpiador, rápidamente se volvería desagradable e inhabitable.
Los trabajos de mierda, por otro lado, no tienen sentido, y las personas que los realizan lo saben.
Toma a Kurt, empleado por uno de los muchos subcontratistas del ejército alemán. Cuando un soldado se desplaza de una oficina a otra ala del cuartel, el soldado no puede recoger su ordenador y llevárselo consigo. Más bien, debe completar un formulario, que luego se envía a una empresa de logística, que debe aprobar la mudanza y solicitar la asistencia de mudanza de la firma de Kurt. A Kurt se le dice que esté en el cuartel, que podría estar a 500 kilómetros de distancia, en un momento determinado. Conduce hasta allí, firma algunos papeles, recoge ordenador, le pide a alguien de soporte logístico que lo lleve a su nuevo destino y luego lo instala en su nuevo hogar.
Por mucho que Kurt considere su trabajo, no puede convencerse a sí mismo de que existe una razón legítima para su existencia. Es, manifiestamente, inútil.
Pero no puede admitirlo abiertamente. Él, como todos los demás que hacen un trabajo de mierda, tiene que fingir que su trabajo vale la pena. Por el bien de mantener su trabajo, aplacar a sus superiores y quizás mantener su autoestima, no puede admitir abiertamente que la forma en que pasa cinco de los siete días de la semana no tiene sentido.

Los flunkies y los matones son empleados por otros por medios dudosos.

Hay cinco categorías distintas de trabajo de mierda: imbéciles, matones, ducttapers, boxtickers y taskmasters.
Los flunkies se emplean simplemente para hacer que una persona u organización se vea importante.
Durante siglos, los hombres y mujeres poderosos han mejorado su imagen mediante el empleo de flunkies. Un señor necesita una comitiva, cuyos miembros podrían recibir tareas simbólicas, por ejemplo, pararse en la lista y abrir una puerta mientras el señor barre imperiosamente. Pero cuando se trata de eso, su propósito es esencialmente crear la impresión correcta.
¿Cuál es el equivalente moderno? Toma Gerte. Gerte es empleada por una editorial holandesa como recepcionista, pero su teléfono solo suena un par de veces al día. Sus otras obligaciones, como dar cuerda a un reloj antiguo en una sala de conferencias dos veces por semana, son completamente simbólicas. ¿Por qué pagar a alguien un salario de recepcionista a tiempo completo, por no mencionar una pensión y beneficios, por estar sentado en un escritorio sin hacer nada durante el 95 por ciento del día? Porque la gente no tomaría en serio a la compañía si no tuviera una recepcionista en la recepción.
Los matones son manipuladores y agresores a sueldo. En esta categoría caen personas como abogados corporativos, cabilderos y personas de relaciones públicas, y cualquier otra persona que sienta que su trabajo es objetable porque es fundamentalmente manipulador.
Considera a Tom, que trabaja para una compañía de postproducción de películas. Él ama partes del trabajo. Consigue hacer efectos geniales para películas que entretienen a millones de personas. Pero Tom también tiene que trabajar en comerciales de televisión, usando sus habilidades para hacer el cabello más brillante, los dientes más brillantes y la piel más suave. Esta parte de su trabajo reduce la autoestima de los demás, ya que, en comparación con los modelos de photoshop, sus imperfecciones se vuelven deslumbrantes. Además, el engaño exagera el impacto del producto que se vende.
A Tom le encanta el cine y odia el trabajo publicitario. ¿Por qué? Bueno, las películas pueden implicar ilusiones, pero son ilusiones honestas. Vamos al cine esperando ver improbables persecuciones de coches o peleas entre dinosaurios. Pero los anuncios de belleza son inherentemente deshonestos, sin mencionar lo manipuladores. No satisfacen ninguna necesidad real y obtienen ganancias al hacer que las personas se sientan miserables con ellas mismas.
Y eso también hace que Tom sea miserable.

Ducttapers, boxtickers y taskmasters son todos los tipos de trabajos de mierda que el mundo podría hacer sin ellos.

Si alguna vez ha trabajado en una empresa grande, se ha encontrado con personas cuyo trabajo es puramente y simplemente para resolver una fallo en un sistema, o una fallo en la organización. Si todo funcionara perfectamente, su trabajo simplemente no existiría.
Conozca a la persona que hace de “ducto” que generalmente solo está allí para abordar los problemas con los que nadie más quiere lidiar. Uno de los lectores del autor informó que pasó ocho horas por día fotocopiando los registros de salud de los veteranos porque, según la gerencia, era demasiado caro comprar tecnología de digitalización. Otro informó que, en su compañía de viajes, alguien estaba empleado para recibir los horarios de vuelo actualizados y copiarlos a mano en una hoja de cálculo.
Los “ductos” son necesarios, pero no deberían serlo. Si las organizaciones y su tecnología funcionaran correctamente, los ductos estarían obsoletos, y ahí reside la mentira.
*Ductos: el autor se refiere a ducts como gente que hace de conducto entre tareas estúpidas. De ahí lo de ductos (o conductos).

Es lo mismo con los boxtickers. Se necesitan pura y simplemente para que una organización pueda demostrar que está haciendo algo que, en realidad, probablemente no esté haciendo.
Layla trabaja en la industria de cumplimiento corporativo, al servicio de compañías estadounidenses que, por ley, tienen que demostrar que no están trabajando con ningún proveedor corrupto en el extranjero. Layla entrega informes de diligencia debida. Se ven bien y tienen suficiente jerga para sonar impresionante. Pero, ¿realmente ayudan? Según Layla, a menos que haya una alerta obvia, como que el jefe del proveedor tenga antecedentes penales, no hay posibilidad de que tal informe mencione signos de corrupción. Las casillas están marcadas, pero es todo para figurar.
Nuestro último tipo de trabajo de mierda es el encargado de tareas sin sentido, un supervisor cuyas personas no necesitan supervisión alguna.
Consideremos a Alfonso. Su trabajo es administrar un equipo de traductores, pero son, dice, perfectamente capaces de seguir adelante sin él. Están capacitados y son más que capaces de administrar su tiempo y las tareas modestas que requiere el trabajo. Todo lo que Alfonso hace es recibir solicitudes de tareas a través de un sistema en línea, y pasarlas a alguien. Alfonso informa que lo único por lo que siente una sensación de logro es que ha ocultado con éxito la carga increíblemente ligera de trabajo de su equipo para sus superiores. A pesar de no haber trabajo suficiente para justificar a cinco traductores, las decepciones de Alfonso aseguraron que nadie fuera despedido.

Los trabajos maliciosos inculcan una sensación de falsedad y falta de propósito que hace que las personas sean infelices.

Pasamos la mayor parte de nuestras vidas despiertas trabajando. Así que hacer un trabajo de mierda debe hacer mella en el alma, ¿verdad?
¿Recuerda cómo los sondeos de YouGov encontraron que el 37 por ciento de las personas creen que su trabajo no tiene sentido? Bueno, también descubrió que el 33 por ciento de las personas consideraba que sus trabajos no eran personalmente satisfactorios. Lo que esto nos dice es que, si bien un pequeño porcentaje puede ser feliz en sus trabajos de mierda, la mayoría de las personas no lo son.
Una de las razones por las que es difícil lidiar con la falsedad, comportarse de manera insincera o deshonesta.
Un trabajador de un centro de llamadas habla de que su trabajo que implicaba llamar a personas para venderles una línea de crédito personal por un pago mensual de £ 6.99. El trabajador sabía, aunque el cliente no, que esto estaba disponible en otro lugar de forma gratuita. Hay pocas cosas en la vida menos agradables que ser forzado, contra tu instinto, para persuadir a otras personas de que hagan cosas que sabes que son peores que inútiles.
La falsedad es una cosa, pero lo que es peor es la falta total de propósito.
En 1901, un psicólogo llamado Karl Groos descubrió que los bebés experimentan una gran felicidad cuando descubren que sus acciones pueden generar un impacto predecible. Por ejemplo, un bebé puede encontrar que puede hacer un ruido agitando un sonajero. Cuando se dé cuenta de que puede lograr el mismo ruido repitiendo sus movimientos, rebosará de alegría. El descubrimiento de Groos de “el placer de ser la causa” ayuda mucho a explicar por qué los trabajos de mierda son tan deprimentes. Ser humano es querer tener un impacto en el mundo.
Hay un montón de experiencia del mundo adulto para respaldar esto. Considere a los ganadores de la lotería: las personas que no tienen necesidad de trabajar pero sienten la necesidad de seguir haciéndolo.
O considere a Greg, que solía diseñar esos molestos anuncios de banners que verá en la mayoría de los sitios web. Aprendió rápidamente que era una estafa: la mayoría de los usuarios de la web ni siquiera los notan, y casi nadie hace clic en ellos. Pero la agencia pudo venderlos a los clientes, así que Greg tuvo que hacerlos. Finalmente, el estrés de saber que la tarea en la que trabajó todo el día no tenía ningún sentido se volvió demasiado. Greg renunció y encontró otro trabajo.
Tener un propósito es una necesidad humana. Los trabajos de mierda nos quitan eso.

Los patrones y tiempos de trabajo modernos van en contra de la naturaleza y obligan a muchos a llevar una vida laboral miserable.

Muchos de nosotros hemos experimentado la frustración de tener que sentarnos en una oficina hasta las 5 p.m., a pesar de que hemos terminado nuestro trabajo por un día. No siempre ha sido así. La idea de que un empleador le “posee” por ciertas horas al día es, de hecho, un desarrollo reciente.
Lo siguiente es una nota mía (José Iván García) que es algo que deploro: en mi empresa nadie tiene horarios fijos, y son libres de ir y venir cuando lo deseen, sin dar explicaciones ni a mi ni a nadie. Jamás he pedido un justificante de porqué algún trabajador no se ha presentado en el trabajo, ni porqué ha llegado más tarde que yo o más pronto. Entiendo que algún motivo tendrá para ello como los tengo yo cuando me ausento, llego tarde o más pronto a mi despacho.
A lo largo de gran parte de la historia, los humanos han trabajado en un ciclo que involucra grandes esfuerzos ocasionales de energía, seguidos de un enfoque más relajado.
En las sociedades feudales, por ejemplo, los señores estarían casi completamente inactivos, aparte de los ocasionales breves períodos de trabajo, en su caso, la lucha. Mientras tanto, los campesinos claramente tenían que trabajar con más frecuencia, pero incluso así, su trabajo no era nada como un trabajo de nueve a cinco. Si produjeron lo que necesitaban, bastó. No necesitaron mirar el reloj hasta las 5 p.m. cada día.
El tiempo solo se convirtió en un concepto en las prácticas de trabajo con la llegada de las torres de reloj en el siglo XIV y los relojes y relojes domésticos a fines del siglo XVIII. De repente, el tiempo de un trabajador era una mercancía que debía comprarse, lo que marcó el comienzo de la mentalidad de los empleadores de hoy en día: “Usted está dentro de su horario: no le estoy pagando para que se quede inactivo”.
Este ha sido un impulsor clave de la intimidación en la vida laboral. El primer trabajo del autor, como lavaplatos de restaurante, es un gran ejemplo. La primera vez que se necesitó de un esfuerzo extra por una urgencia, él y sus dos compañeros se pusieron las pilas. Los platos se lavaron en tiempo récord y luego se relajaron con un cigarro en la mano. Pero el jefe se presentó y les dijo que podían relajarse en su propio tiempo y les ordenó volver al trabajo. Después de preguntar qué es exactamente lo que debían hacer (después de todo, habían completado su tarea), se les dijo que fregaran la cocina. Cuando se les informó que ya habían hecho esto, el jefe les dijo que lo hicieran de nuevo.
Al autor aprendió una lección. En un trabajo de mierda, si terminas tu trabajo real, no puedes simplemente relajarte, aunque esto es lo que los agricultores, campesinos y millones de personas a lo largo de la historia han hecho naturalmente. No, debes dedicarte a un trabajo degradante y sin sentido.

Las actitudes históricas, religiosas y filosóficas significan que consideramos el trabajo como una virtud.

Entonces, ¿por qué persistimos en la creación y realización de trabajos de mierda, a pesar de que la mayoría de nosotros sabemos que son imponentes y sin sentido? ¿Por qué no hemos captado la posibilidad de una semana laboral de 15 horas y una vida más relajante?
Una respuesta está en nuestras actitudes de trabajo. Siglos de pensamiento religioso y moral han llevado a que nuestro trabajo se asocie con la virtud.
Los puritanos del siglo XVI enseñaron que el trabajo era un castigo y una redención, y por lo tanto tenía un valor en sí mismo, más allá de lo que producía. Esta línea de pensamiento continuó después de la Revolución Industrial. El enormemente popular ensayista Thomas Carlyle, en respuesta a una disminución percibida de la moralidad en la nueva era industrial, argumentó que el trabajo no debería verse como una forma de satisfacer las necesidades materiales de uno, aunque también lo hace. El trabajo, argumentó Carlyle, es la esencia misma de la vida, la “cosa más noble descubierta bajo el cielo de Dios”.
Hoy seguimos muy influenciados por este tipo de pensamiento.
El sentido de autoestima y dignidad de la mayoría de las personas está estrechamente ligado a sus trabajos.
Cuando nos encontramos con alguien en una fiesta y preguntamos: “¿Y qué haces?”, No esperamos que nuestros nuevos conocidos respondan diciendo: “Bueno, realmente me encanta tocar la guitarra”. La gente se define a sí misma por su ocupación, incluso aunque, dos minutos después, estén contentos diciéndote cuánto lo odian.
También vemos esta influencia en el trabajo de imitación en el que muchas personas se ven obligadas. Tome a Rufus, a quien su padre le dio un trabajo, para gestionar las quejas en su compañía biomédica. En la práctica, Rufus tenía poco que hacer y pasaba la mayor parte del tiempo escuchando podcasts mientras se le pagaba por el privilegio.
Pero Rufus odiaba cada minuto de ello, lo cual no es una sorpresa ahora que entendemos el deseo humano de un propósito. ¿Por qué el padre de Rufus le consiguió este trabajo sin sentido? Él podría haberle dado a Rufus un trabajo más específico, o haber financiado una educación superior. O podría haberle dado un subsidio y permitirle a Rufus el tiempo para aprender a tocar el saxofón, correr maratones o charlar con amigos en cafés.
Claramente, él sentía que era importante para Rufus tener un trabajo, incluso si la experiencia no tenía sentido. Para el padre de Rufus, y gran parte de la sociedad, el trabajo en sí mismo se considera una virtud.

Nuestro enfoque político en el empleo a tiempo completo, y el mito de la ineficiencia del mercado, conduce a la proliferación de puestos de trabajo de mierda.

Cualquiera que esté familiarizado con algunos principios económicos básicos sabe que los trabajos de mierda no deberían existir. Tal vez aquellos en el sector público tengan sentido: los gobiernos tienden a ser derrochadores, después de todo, y al parecer lo permitimos. ¿Pero en el sector privado? ¿Por qué una empresa emplearía personas para hacer casi nada?
Existe una fuerte tendencia cultural y política hacia el pleno empleo. Los políticos de la izquierda demandan más empleos, mientras que los de la derecha piden recortes de impuestos para poner el dinero en manos de los creadores de empleo.
Hay pruebas sólidas de que los políticos se están uniendo activamente para mantener los trabajos de mierda. Considere los comentarios de Barack Obama, que sugirieron que abandonar el sistema de seguro de salud privatizado de Estados Unidos a favor de un modelo de pagador único ahorraría miles de millones de dólares en seguros y administración. Obama dijo que esos ahorros representan la pérdida de “un millón, dos millones, tres millones de empleos”. ¿Qué, preguntó, haríamos con estas personas recién desempleadas? ¿Dónde los emplearíamos? El presidente esencialmente admitió que un sistema socializado sería mucho más eficiente, pero que tal sistema, por esa misma razón, es indeseable. El hombre más poderoso del mundo abogaba por millones de puestos de trabajo de oficina.
Un sesgo político hacia el empleo debe desempeñar un papel en la perpetuación de los trabajos de mierda. Pero, ¿cuáles son las dinámicas que las mantienen en su lugar en las empresas, a pesar de su ineficiencia económica?
Bueno, las empresas no tienden a comportarse de manera eficiente, por razones que a menudo son obvias. Considere a Simon, quien fue empleado por un banco importante como “solucionador de problemas”. En una ocasión, creó un software para corregir un error del sistema y el riesgo de seguridad. Presentó su enfoque ante un ejecutivo bancario y su equipo de 25 personas, pero la reacción fue negativa. Simon se dio cuenta lentamente de por qué: su programa automatizaría el trabajo de todo el equipo de personas. Incluso el ejecutivo no aprobó el trabajo de Simon. ¿Por qué? Bueno, sin sus flunkies, no sería mucho, como un señor medieval sin un séquito.

El ingreso básico universal podría proporcionar un escape de nuestra cultura de trabajo de mierda.

¿Qué pasaría si todos tuviéramos la libertad financiera para evitar tomar un trabajo de mierda? Bueno, hay una idea política que podría habilitarla.
El ingreso básico universal es la idea de dar a todos los adultos, desde los desempleados hasta los multimillonarios, un ingreso básico para cubrir sus costos de vida básicos, financiados a través de impuestos.
El ingreso básico universal podría re-equilibrar el poder entre el empleado y el empleador.
Mucha de la miseria del día a día se basa en un desequilibrio en el poder. Los jefes pueden hacer que los empleados toleren su sadismo, o la degradación inútil de tareas ridículas, porque saben que el empleado necesita el dinero. Introduzca el ingreso básico universal, y el empleado puede decir “Me voy de aquí” y renunciar sin consecuencias financieras.
Permite a las personas elegir un trabajo satisfactorio y valioso.
Tome a Annie, que trabaja como administradora de una compañía de administración de costes de atención médica. Su trabajo completo es resaltar ciertos campos en los formularios de reclamaciones de costos médicos, una tarea que es destructiva y aburrida, que destruye el alma. Lo que Annie realmente quiere ser es una maestra de preescolar. Pero a pesar de ser un trabajo que vale la pena socialmente, solo paga $ 8.25 por hora. Pero con los ingresos básicos universales que cubren las necesidades mensuales de Annie, de repente sería libre de tomar esa decisión.

Las claves de este libro según su autor:

Demasiadas personas están atrapadas en trabajos de mierda y, como resultado, sufren daños psicológicos, carecen de propósito y no pueden tener un impacto positivo en el mundo. Desafortunadamente, nuestra sociedad está preparada para creer en el trabajo, para valorar los días en la oficina, incluso si la producción no vale nada. Pero hay otra manera. El ingreso básico universal, por ejemplo, permitiría a las personas elegir cómo pueden beneficiar a la humanidad, y esto casi definitivamente beneficiaría nuestro enfoque de trabajo.



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