Bill Gates – Mentes millonarias

El empresario Bill Gates, fundador del negocio de software más grande del mundo, Microsoft, y posteriormente uno de los hombres más ricos del mundo.

Bill Gates


Bill Gates y su socio Paul Allen fundaron y construyeron el negocio de software más grande del mundo, Microsoft, a través de la innovación tecnológica, una inteligente estrategia comercial y tácticas comerciales agresivas.

 Bill Gates fundador de Microsoft
Bill Gates fundador de Microsoft

En el proceso, Gates se convirtió en uno de los hombres más ricos del mundo. En febrero de 2014, Gates anunció que renunciaría como presidente de Microsoft para centrarse en su fundación, la Fundación Bill y Melinda Gates.

Bill Gates, su niñez.

Bill Gates nació el 28 de octubre de 1955 en Seattle, Washington. Gates creció en una familia de clase media alta, con su hermana mayor, Kristianne, y su hermana menor, Libby.

Hijo de William H. Gates, Sr. (William Henry Gates II), un destacado abogado, y de Mary Gates, profesora de la Universidad de Washington y directora del First Interstate Bank.

Fotografía de la familia. Foto: The Bill & Melinda Gates Foundation
Fotografía de la familia. Foto: The Bill & Melinda Gates Foundation

El ambiente familiar de Gates era cálido y cercano, y se alentó a los tres niños a ser competitivos y luchar por la excelencia.

Gates tuvo una relación muy estrecha con su madre, Mary, quien después de una breve carrera como maestra dedicó su tiempo a ayudar a criar a los niños y trabajar en asuntos cívicos y con organizaciones benéficas.

Curiosidades……. «Gates reveló en noviembre de 2017 que estaba invirtiendo $ 50 millones de su propio dinero en el Dementia Discovery Fund. Seguiría con otros $ 50 millones para emprender nuevas empresas que trabajen en la investigación del Alzheimer. Se decía que era un asunto personal para Gates, quien ha visto los efectos devastadores de la enfermedad en los miembros de su propia familia.»

Educación de Bill Gates.

Bill era un lector voraz cuando era niño, y pasaba muchas horas estudiando libros de referencia como la enciclopedia. Alrededor de los 11 o 12 años, los padres de Gates comenzaron a preocuparse por su comportamiento. Le iba bien en la escuela, pero a veces parecía aburrido y retraído, y a sus padres les preocupaba que pudiera volverse solitario.

Aunque creían firmemente en la educación pública, cuando Gates cumplió 13 años, sus padres lo matricularon en la exclusiva escuela preparatoria Lakeside School de Seattle. Floreció en casi todas sus materias, sobresaliendo en matemáticas y ciencias, pero también le fue muy bien en drama e inglés.

Mientras estaba en Lakeside School, una compañía de computadoras de Seattle ofreció clases de programación para los estudiantes. El Mother’s Club utilizó los ingresos de la venta de artículos usados de la escuela para comprar un terminal para que los estudiantes lo usaran.

Gates quedó fascinado con lo que una computadora podía hacer y pasó gran parte de su tiempo libre trabajando con el terminal.

Bill Gates se graduó de Lakeside en 1973. Obtuvo 1590 de 1600 en el examen SAT de la universidad.

Se matriculó en la Universidad de Harvard en el otoño de 1973, originalmente pensando en una carrera en derecho. Para consternación de sus padres, Gates abandonó la universidad en 1975 para dedicarse a su negocio, Microsoft, con su socio Allen.

Curiosidades….. «En 2017, se reveló que una de las firmas de Gates había invertido $ 80 millones en el desarrollo de una «ciudad inteligente» llamada Belmont, cerca de Phoenix, Arizona. «

Bill Gates y Paul Allen

Bill Gates conoció a Paul Allen, quien era dos años mayor que él, en la escuela secundaria de Lakeside School. Ambos se hicieron amigos rápidamente, uniéndose en su entusiasmo común por las computadoras.

Bill Gates y Paul Allen
Bill Gates y Paul Allen

En 1970, a la edad de 15 años, Gates y Allen comenzaron a trabajar juntos, desarrollando «Traf-o-Data», un programa que monitoreaba los patrones de tráfico en Seattle. Ganaron 20,000 dólares con la venta de dicho programa a las autoridades de la ciudad. Gates y Allen querían comenzar su propia compañía, pero los padres de Gates querían que terminara la escuela y fuera a la universidad, donde esperaban que trabajara para convertirse en abogado.

Allen fue a la Universidad Estatal de Washington, mientras que Gates fue a Harvard, aunque la pareja se mantuvo en contacto. Después de asistir a la universidad durante dos años, Allen abandonó y se mudó a Boston, para trabajar para Honeywell. Allen le mostró a Gates una edición de la revista Popular Electronics con un artículo sobre el kit de mini computadora Altair 8800. Ambos jóvenes estaban fascinados con las posibilidades de lo que esta computadora podría crear en el mundo de la informática personal.

El Altair era fabricado por una pequeña empresa en Albuquerque, Nuevo México, llamada Micro Instrumentation and Telemetry Systems (MITS). Gates y Allen se pusieron en contacto con la compañía y les comunicaron que estaban trabajando en un programa de software BASIC para la computadora Altair. En realidad, no tenían un Altair con el que trabajar o el código para ejecutarlo, pero querían saber si MITS estaba interesado en alguien que desarrollara dicho software.

Ed Roberts, presidente de MITS les pidió una muestra del programa. Gates y Allen se apresuraron y pasaron los siguientes dos meses escribiendo el software BASIC en el laboratorio de computación de Harvard.

Bill Gates y Paul Allen co-fundadores de Microsoft
Bill Gates y Paul Allen co-fundadores de Microsoft

Allen viajó a Albuquerque para una prueba de funcionamiento en MITS, sin haberlo probado nunca en una computadora Altair. Funcionó perfectamente. Allen fue contratado en MITS, y Gates pronto dejó Harvard para trabajar con él.

Paul Allen permaneció en Microsoft hasta 1983, cuando le diagnosticaron la enfermedad de Hodgkin. Aunque su enfermedad entró en remisión un año después con un tratamiento intensivo, Allen renunció a la compañía.

Microsoft

En 1975, Gates y Allen formaron Micro-Soft (una mezcla de «microcomputadora» y «software»). El primer producto de la compañía fue el software BASIC que se ejecutó en la computadora Altair.

Microsoft, logotipo primigenio año 1975
Microsoft, logotipo primigenio año 1975

Los comienzos no les fueron fáciles. Aunque el programa de software BASIC de Microsoft para la computadora Altair le generó ingresos a la compañía, no llegaban a cubrir gastos. Solo alrededor del 10 por ciento de las personas que usaban BASIC en la computadora lo habían pagado.

El primer escollo contra el que se enfrentaron fue la piratería. El software BASIC de Microsoft era muy popular entre los aficionados a la informática, que obtenían copias precomerciales y las reproducían y distribuían de forma gratuita.

En febrero de 1976, Gates escribió una carta abierta a los aficionados a la informática, diciendo que la distribución y el uso continuos del software sin pagarlo «evitaría que se escribiera un buen software».

En esencia, lo que quería decir era que el software de piratería disuadiría a los desarrolladores de invertir tiempo y dinero en la creación de software de calidad. La carta no fue popular entre los entusiastas de la informática, pero Gates se apegó a sus creencias y usaría posteriormente la excusa de la amenaza de la innovación como defensa cuando se ha enfrentado a cargos de prácticas comerciales injustas.

Gates tuvo una relación amarga con el presidente de MITS, Ed Roberts, quien consideraba a Gates mimado y desagradable.

En 1977, Roberts vendió MITS a otra compañía de computadoras y regresó a Georgia para ingresar a la escuela de medicina y convertirse en médico.

Gates y Allen estaban solos. La pareja tuvo que demandar al nuevo propietario de MITS para conservar los derechos de software que habían desarrollado para Altair. Microsoft escribió software en diferentes formatos para otras compañías de computadoras y, a principios de 1979, Gates trasladó las operaciones de la compañía a Bellevue, Washington, al este de Seattle.

Microsoft, logotipos corporativos 1978/1987
Microsoft, logotipos corporativos 1978/1987

Aunque la compañía comenzó con una situación inestable, en 1979 Microsoft estaba recaudando aproximadamente 2.5 millones de dólares. A los 23 años, Gates se colocó como el jefe de la compañía. Con su perspicacia para el desarrollo de software y un agudo sentido comercial, dirigió la compañía y trabajó como su portavoz. Gates revisó personalmente cada línea de código que la compañía envió, a menudo reescribiendo el código él mismo cuando lo consideró necesario.

Curiosidades….. «Gates ha recibido numerosos premios por su trabajo filantrópico. La revista Time nombró a Gates una de las personas más influyentes del siglo XX. La revista también nombró a Gates y su esposa Melinda, junto con el cantante principal de la banda de rock U2, Bono, como las Personas del año 2005.»

Microsoft e IBM

A medida que la industria de la computación creció, con compañías como Apple, Intel e IBM desarrollando hardware y componentes, Gates estaba continuamente en el camino promocionando los méritos de las aplicaciones de software de Microsoft. A menudo llevaba a su madre con él.

Microsoft e IBM
Microsoft e IBM

Mary era muy respetada y estaba bien conectada en varias juntas corporativas, incluidas las de IBM. Fue a través de Mary que Gates conoció al CEO de IBM.

En noviembre de 1980, IBM estaba buscando un software que operara su próxima computadora personal (PC) y se fijaron en Microsoft.
Gates parecía muy joven, pero rápidamente impresionó a IBM, convenciéndolos de que él y su compañía podrían satisfacer sus necesidades.

El único problema era que Microsoft no había desarrollado aun un sistema operativo valido para las nuevas computadoras de IBM. Gates resolvió esto con una jugada perspicaz, y poco moral también según algunos, Buscó un sistema operativo valido y lo adquirió, firmó un contrato de exclusividad de distribución con el desarrollador del software convirtiendo a Microsoft en el agente exclusivo de licencias y más tarde en el propietario completo del software, pero sin informarles sobre el acuerdo con IBM.

Posteriormente la compañía demandó a Microsoft y Gates por retener información importante. Microsoft llegó a un acuerdo extrajudicial por un montante no revelado, pero ni Gates ni Microsoft admitieron haber cometido ningún delito.

Gates adaptó el software recién comprado para que funcionase en los PC de IBM. Lo vendió por un precio de 50,000 dólares (el mismo precio que había pagado por el software en su forma original). IBM quería comprar el código fuente, lo que le habría proporcionado la información al sistema operativo, cosa a lo que Gates se negó.

Ventana de ejecución de MS-DOS de Microsoft
Ventana de ejecución de MS-DOS de Microsoft

En cambio, propuso que IBM pagase una tarifa de licencia por las copias del software que se vendían con sus computadoras. Esto permitió a Microsoft poder vender licencias del software llamado MS-DOS a cualquier otro fabricante de PC, en caso de que otras compañías de computadoras clonaran los de IBM, cosa que pronto sucedió.

Microsoft también lanzó un software llamado Softcard, que permitió a Microsoft BASIC operar en máquinas Apple II.

Tras el desarrollo de software para IBM, entre 1979 y 1981 el crecimiento de Microsoft explotó. El personal aumentó de 25 a 128, y los ingresos se dispararon de 2.5 millones de dólares a 16 millones.

Se estima que para 1983, el 30 por ciento de las computadoras del mundo funcionaban con su software.

Bill Gates y Steve Jobs

Aunque su rivalidad es leyenda, Microsoft y Apple compartieron muchas de sus primeras innovaciones.

Bill Gates y Steve Jobs
Bill Gates y Steve Jobs

En 1981, Apple, en ese momento dirigido por Steve Jobs, invitó a Microsoft a desarrollar un software para computadoras Macintosh. Algunos desarrolladores participaron tanto en el desarrollo de Microsoft como en el desarrollo de aplicaciones de Microsoft para Macintosh. La colaboración podría verse en algunos nombres compartidos entre los sistemas Microsoft y Macintosh.

Fue a través de este intercambio de conocimientos que Microsoft desarrolló Windows, un sistema que usaba un mouse para manejar una interfaz gráfica, mostrando texto e imágenes en la pantalla. Esto difería mucho del sistema MS-DOS basado en texto y teclado, donde todo el formato de texto se mostraba en la pantalla como código y no lo que realmente se imprimiría.

Gates rápidamente reconoció la amenaza que este tipo de software podría representar para MS-DOS y Microsoft en general. Para el usuario con pocos conocimientos, que era la mayoría del público comprador, las imágenes gráficas del software VisiCorp de la competencia utilizado en un sistema Macintosh serían mucho más fáciles de usar.

Gates anunció en una campaña publicitaria que estaba a punto de desarrollarse un nuevo sistema operativo de Microsoft que utilizaría una interfaz gráfica. Se llamaría «Windows» y sería compatible con todos los productos de software para PC desarrollados en el sistema MS-DOS. El anuncio fue un farol, ya que Microsoft no tenía dicho programa en desarrollo.

Bill Gates y Steve Jobs
Bill Gates y Steve Jobs

Como táctica de marketing, era puro genio. Casi el 30 por ciento del mercado de computadoras usaba el sistema MS-DOS y esperaría el software de Windows en lugar de cambiar a un nuevo sistema. Sin personas dispuestas a cambiar los formatos, los desarrolladores de software no estaban dispuestos a escribir programas para el sistema VisiCorp y perdió impulso a principios de 1985.

En noviembre de 1985, casi dos años después de su anuncio, Gates y Microsoft lanzaron Windows. Visualmente, el sistema Windows se parecía mucho al sistema Macintosh que Apple Computer Corporation había introducido casi dos años antes.

Apple había dado previamente a Microsoft acceso completo a su tecnología mientras trabajaba para hacer que los productos de Microsoft fueran compatibles con las computadoras Apple. Gates había aconsejado a Apple que licenciara su software, pero ignoraron el consejo y se mostraron más interesados en vender computadoras.

Microsoft VS Apple
Microsoft VS Apple

Una vez más, Gates aprovechó al máximo la situación y creó un formato de software que era sorprendentemente similar al Macintosh. Apple amenazó con demandar, y Microsoft tomó represalias, diciendo que retrasaría el envío de su software compatible con Microsoft para los usuarios de Macintosh.

Al final, Microsoft prevaleció en los tribunales. Podría probar que, si bien existían similitudes en el funcionamiento de los dos sistemas de software, cada función individual era claramente diferente.

En marzo de 1986, Gates hizo pública a Microsoft con una oferta pública inicial (IPO) de $ 21 por acción, lo que lo convirtió en millonario instantáneo a los 31 años. Gates poseía el 45 por ciento de las 24.7 millones de acciones de la compañía, haciendo que su participación en ese momento fuera de $ 234 millones de los $ 520 millones totales de Microsoft.

Microsoft IPO
Microsoft IPO

Fuera de la compañía, Gates estaba ganando una reputación como un competidor despiadado. Varias compañías tecnológicas, lideradas por IBM, comenzaron a desarrollar su propio sistema operativo, llamado OS / 2, para reemplazar MS-DOS. En lugar de ceder ante la presión, Gates siguió adelante con el software de Windows, mejorando su funcionamiento y ampliando sus usos.

En 1989, Microsoft introdujo Microsoft Office, que agrupaba aplicaciones de productividad de oficina como Microsoft Word y Excel en un sistema que era compatible con todos los productos de Microsoft.

Las aplicaciones no eran tan fácilmente compatibles con OS / 2. La nueva versión de Windows de Microsoft vendió 100,000 copias en solo dos semanas, y OS / 2 pronto se desvaneció. Esto dejó a Microsoft con un monopolio virtual sobre los sistemas operativos para PC. Pronto, la Comisión Federal de Comercio comenzó a investigar a Microsoft por prácticas de marketing injustas.

A lo largo de la década de 1990, Microsoft enfrentó una serie de investigaciones de la Comisión Federal de Comercio y el Departamento de Justicia por prácticas posiblemente monopolísticas o de manipulación del mercado.

A pesar de todo, Gates encontró formas ingeniosas de desviar la presión con comerciales alegres y apariciones públicas en ferias de computadoras durante las cuales se hizo pasar por el Sr. Spock de Star Trek. Gates continuó dirigiendo la compañía y capeando las investigaciones federales durante la década de 1990.

Curiosidades….. «Gates posee varios doctorados honorarios de universidades de todo el mundo. Fue nombrado Caballero Comandante honorario de la Orden del Imperio Británico otorgado por la Reina Isabel II en 2005.»

Bill Gates sale de Microsoft

En 2000, Gates renunció a las operaciones cotidianas de Microsoft, pasando el trabajo de CEO al amigo de la universidad Steve Ballmer, que había estado con Microsoft desde 1980. Gates se posicionó como el arquitecto jefe de software para poder concentrarse en lo que fue para él el lado más apasionado del negocio, aunque siguió siendo el presidente de la junta.

Bill Gates, Microsoft
Bill Gates, Microsoft

En 2006, Gates anunció que estaba haciendo la transición del trabajo a tiempo completo en Microsoft para dedicar más tiempo de calidad a la fundación. Su último día completo en Microsoft fue el 27 de junio de 2008.

En febrero de 2014, Gates dejó el cargo de presidente de Microsoft para pasar a un nuevo puesto como asesor tecnológico. El CEO de Microsoft, Steve Ballmer, fue reemplazado por Satya Nadella, de 46 años.

La riqueza personal de Bill Gates

Con el tiempo, el valor de las acciones de la compañía aumentó y se dividió en numerosas ocasiones. En 1987, Gates se convirtió en multimillonario cuando la acción alcanzó los $ 90.75 por acción.

Desde entonces, Gates ha estado en la cima, o al menos cerca de la cima, de la lista anual de Forbes de las 400 personas más ricas de América.

Bill Gates portada de Forbes 21/11/2011
Bill Gates portada de Forbes 21/11/2011

En 1999, con los precios de las acciones en su punto más alto y la división de acciones ocho veces desde su salida a bolsa, la riqueza de Gates superó brevemente los $ 101 mil millones.

A fecha 01/03/2020, Bill Gates es la segunda persona mas rica del mundo, con un patrimonio de 113.3 billones de dólares

Curiosidades….. «En 2006, Gates y su esposa recibieron la Orden del Águila Azteca por el gobierno mexicano por su trabajo filantrópico en todo el mundo en las áreas de salud y educación.»

La Fundación Bill y Melinda Gates

En 1994, Bill y Melinda establecieron la Fundación William H. Gates, dedicada a apoyar la educación, la salud mundial y la inversión en comunidades de bajos ingresos en todo el mundo. La organización también aborda cuestiones domésticas, como ayudar a los estudiantes en los Estados Unidos a prepararse para la universidad.

Bill y Melinda Gates
Bill y Melinda Gates

Con la influencia de Melinda, Bill se había interesado en convertirse en un líder cívico siguiendo los pasos de su madre, estudiando el trabajo filantrópico de los titanes industriales estadounidenses Andrew Carnegie y John D. Rockefeller. Se dio cuenta de que tenía la obligación de dar más de su riqueza a la caridad.

En 2000, la pareja combinó varias fundaciones familiares e hizo una contribución de $ 28 mil millones para formar la Fundación Bill y Melinda Gates. En los años siguientes, la participación de Bill con la Fundación Bill y Melinda Gates ocupó gran parte de su tiempo y aún más de su interés.

Desde que dejó Microsoft, Gates dedica gran parte de su tiempo y energía al trabajo de la Fundación Bill y Melinda Gates. En 2015, Gates se pronunció a favor de los estándares básicos nacionales comunes en los grados K a 12 y las escuelas charter. Gates también demostró ser un empleador innovador cuando, por esta época, la fundación anunció que otorgaría a sus empleados un año de licencia pagada después del nacimiento o la adopción de un hijo.

Bill y Melinda Gates Foundation
Bill y Melinda Gates Foundation

En abril de 2018, Gates anunció que se estaba asociando con el cofundador de Google, Larry Page, para proporcionar $ 12 millones en fondos para una vacuna universal contra la gripe. Dijo que los fondos se otorgarán en subvenciones de hasta $ 2 millones para esfuerzos individuales que sean «audaces e innovadores», con el objetivo de comenzar los ensayos clínicos para 2021.

Curiosidades….. «En 2016, la pareja fue nuevamente reconocida por su trabajo filantrópico cuando el presidente Barack Obama los nombró beneficiarios de la Medalla Presidencial de la Libertad.»

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