AuctionWeb, eBay, Pierre Omidyar.

 

El nacimiento de una gran compañía

El 24 de septiembre del año 1998 se produjo la salida a bolsa de la compañía mundialmente conocida, eBay. El gigante del ecommerce, que a día de hoy es mucho más que una página de subastas por internet.

 

ebay stock

 

En este artículo repasamos su historia, la figura de su creador y las consecutivas maniobras estratégicas que han convertido a una pequeña página de subastas, en un símbolo del crecimiento y expansión de las compañías aplicadas a los medios tecnológicos e internet.

 

 

Entre el mito y la realidad

 

La historia de los inicios de eBay se mueve entre el mito y la realidad. Se dice que Pierre Omydiar, su fundador, de padre iraní y madre francesa, trabajaba en la compañía General Magic cuando su novia, que era coleccionista de las figuras que regalaban con los caramelos PEZ, le dijo que quería ampliar su colección.

 

En ese momento Pierre decidió crear una plataforma de subastas online, con la idea de que los coleccionistas de esas figuras de todos Estados Unidos, pudieran venderlas e intercambiarlas. Este proyecto, se acabó convirtiendo en una página web llamada AuctionWeb.

 

 

 

 

Tras arduas horas de trabajo puso en marcha la plataforma AuctionWeb, definido por él como un sitio “dedicado a reunir a compradores y vendedores en un mercado honesto y abierto”.

 

El primer artículo vendido fue un puntero láser inservible, por un precio de 14,83 dólares. Asombrado, Omidyar contactó con el ganador de la subasta con el fin de averiguar si realmente éste entendía lo que había comprado. La respuesta fue más asombrosa aún: «Me gusta coleccionar punteros láser inservibles».

 

 

 

Entonces se dio cuenta de que existía un abanico enorme de posibilidades en el mundo de las subastas online. Poco a poco Omydiar comenzó a ampliar los productos a la venta.

 

 

Pierre Omydiar, el hombre que vió la oportunidad

 

 

Omidyar nació en París, el 21 de junio de 1967. Su madre, Elahe Mir-Djalali Omidyar, hizo su doctorado en Lingüística en la Sorbona y es una académica de renombre y su abuelo era cirujano de renombre en la época.

 

La familia se mudó a los EE. UU. cuando él tenía seis años, mas concretamente a Washington DC, donde Pierre comenzó en la Escuela Potomac, donde sin duda se inició su interés en las computadoras.

 

Se graduó en la Episcopal St. Andrew’s School en 1984, y en 1988, se graduó con una licenciatura en ciencias de la computación de la Universidad Tufts.

 

Poco después, Omidyar fue a trabajar para Claris, una subsidiaria de Apple Computer, donde ayudó a escribir MacDraw.

 

En 1991 fue cofundador de Ink Development, dedicada a crear interfaces de usuario de computadora utilizando un lápiz y una tableta, en vez de dispositivos tales como un teclado y un ratón. Posteriormente la empresa fue renombrada como una empresa de comercio electrónico llamada: eShop.

 

El conocimiento de su trayectoria previa a eBay nos deja claro que este no es un caso de éxito desmerecido, sin duda es el resultado del esfuerzo y la iniciativa emprendedora de un hombre, el cual sin duda aparte de ello, supo aprovechar el momento y fue capaz de ver una idea de negocio que hasta el momento no se le había ocurrido a nadie.

 

 

Historia de eBay

AuctionWeb, dos años de éxito

 

El 3 de septiembre del año 1995, Pierre Omidyar, fundó en San José (California) la empresa AuctionWeb. Quizá este nombre a la mayoría de las personas no les resulte familiar, pero seguro que si les digo que dos años después cambió su nombre por el de una empresa que hoy todos conocemos, eBay, el gigante del ecommerce, ¿todo cambia verdad?.

 

AuctionWeb

 

El año de su fundación, 1995, AuctionWeb llegó a tener 400.000 usuarios y cada vez eran más numerosas las categorías de productos que se podían encontrar en la web. Estos datos de crecimiento estelar en solo un año, sin duda demostraban que lo que acababa de crear, tenía un potencial enorme de negocio.

 

La compañía fue creciendo al ritmo de la expansión de internet y para junio de 1996 ya había contratado a su primer empleado, Chris Agarpao, quien ayudó a coordinar las operaciones de la empresa en internet.

 

La plataforma AuctionWeb, en un solo año de operaciones llegó a vender 7,2 millones de dolares en bienes.

 

 

Inicios de Ebay

En septiembre de 1997, cambió su nombre a eBay, tras alcanzar varios hitos empresariales: haber desarrollado uno de los primeros foros de sugerencias para generar confianza online, haber alcanzado su millonésima venta (un juguete de la recordada serie infantil Plaza Sesamo) y que se llevasen a cabo 2 millones de subastas en eBay.

 

 

La palabra “eBay” se hizo sobre la marcha cuando le dijeron que su primera opción de nombre para su sitio web “echobay” ya había sido registrada. Sin querer hacer un segundo viaje a Sacramento, se le ocurrió ‘eBay’.

 

 

En 1998 Meg Whitman, futura presidenta de eBay, se incorpora a la compañía y en 1999 marca su salida a Bolsa en el mercado tecnológico NASDAQ; continuó dirigiendo la compañía hasta enero de 2008 cuando anunció su retiro.

 

 

 

 

Poco a poco eBay se extiende por varios países y comienza a comprar empresas, primero, en el año 2001 adquiere el grupo francés iBazar por 100 millones de dólares, expandiendo su negocio al mercado europeo.

 

En el año 2002 compra la plataforma de pago online PayPal,  lo que mejoró en gran medida el potencial de eBay. Tras intentar primeramente competir con ellos, finalmente se hizo con la empresa fundada entre otros, por Elon Musk, por la friolera de 1.500 millones de dólares. Esta empresa reportó (y reportaría) grandes beneficios a su matriz, pues sólo en 2014 su beneficio fue de 7.900 millones de dólares, además de permitir un sistema de pagos más seguros y rápidos para la plataforma eBay.

 

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En el año 2005 compra la empresa Skype por 4.100 millones de dolares. La compra de esta compañía fue un movimiento destinado a mejorar sus servicios de comercio electrónico, buscando reforzar con nuevos canales de comunicación la relación entre compradores y vendedores.

 

También en el 2005 compra el portal de clasificados Loquo,  una de las principales comunidades online de anuncios clasificados en España.

 

En 2013, eBay compra Braintree, una compañía con sede en Chicago que se especializa en sistemas de pago móvil y web para empresas de comercio electrónico, por 800 millones de dolares.

 

Devin Wenig, se unió a la presidencia de la Unidad de Negocio eBay Marketplaces el 6 de septiembre de 2011. Cuando Wenig se unió a eBay, tenía 99 millones de usuarios activos. Wenig se convertiría en CEO de eBay en julio de 2015 después de que eBay se deshizo de su inversión en PayPal.

 

 

Hasta los grandes tienen problemas

 

El 1 de Julio del 2008, eBay fué condenado por el Tribunal de Comercio de París a indemnizar con cerca de 63 millones de doláres al grupo de lujo francés LVMH por haber vendido productos pirateados con varias de sus marcas.

 

 

Los jueces prohibieron, además, a eBay la divulgación de anuncios de productos de perfumería y de cosméticos de esas marcas o de artículos que se presenten como tales, bajo la amenaza de una multa de 50.000 euros diarios.

 

 

Alexandre Menais, director de eBay en Europa, dijo: “Esta decisión muestra que el pirateo es un pretexto para algunas grandes marcas para controlar los circuitos de distribución”, y añadió “estas marcas tienen que entender que estamos aquí para durar”. Y vaya si no se equivocaba.

 

¡¡En 2010, eBay se considera la página web más falsificada del mundo!!

 

Además recurrentemente ha sido acusada de albergar prácticas fraudulentas por parte de algunos usuarios, episodios que aparte de ser anecdóticos, no han tenido ningún efecto en la percepción general del usuario de eBay.

 

 

eBay a día de hoy

 

A lo largo de los últimos años el crecimiento de eBay ha sido imparable y ha llegado a superar en algunos casos a sus más directos competidores como Amazon.

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Actualmente eBay es el mayor centro de compra y venta en Internet: un lugar en el que se reúnen compradores y vendedores para intercambiar prácticamente de todo.

 

Hoy en día es un mercado global y dinámico en el que hay a la venta a diario una media de 50 millones de artículos en todo el mundo. Se compran y venden artículos nuevos y de “segunda mano” clasificados en más de 50,000 categorías.

A pesar de la llegada de otros grandes del ecommerce como Amazon y Alibaba, entre otros, eBay sigue manteniendo su negocio vivo, y ha superado varios desastres bursátiles como la burbuja de las puntocom. El tiempo dirá si el foso, o Moat como diría Warren Buffett, sigue siendo suficiente como para mantener su negocio a flote por más años, sin verse afectado por grandes apisonadoras como Amazon.

eBay – Historia de un gigante del ecommerce

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