Elon Musk – Mentes millonarias

Innovar y salir exitoso en la época de las .com, revolucionar la fabricación de los coches eléctricos y los sistemas de producción y almacenaje de energía en los hogares, lanzar un coche en un cohete espacial para que quede orbitando sobre el planeta Marte, construir túneles magnéticos inteligentes para soterrar el tráfico rodado de las ciudades, crear cohetes espaciales reutilizables….. solo hay una persona a quien se le pueda atribuir esas hazañas…. Elon Musk, un genio de nuestros tiempos.

Elon Musk (portada del libro de Ashlee Vance)
Elon Musk (portada del libro de Ashlee Vance)

Elon Musk, su historia

Para conocer la historia de este personaje tenemos que remontarnos al 28 de junio de 1971 en Pretoria, Sudáfrica, día en que nació.

Hijo de Errol Musk, ingeniero sudafricano, y de Maye Musk, nutricionista y modelo canadiense. Y hermano de Tosca, su hermana y de Kimbal, su hermano.

Elon Musk junto a sus hermanos, Tosca y Kimbal en su casa en Sudáfrica (foto cortesía de Maye Musk publicada en el libro de Ashlee Vance, “Elon Musk, el creador de Tesla, PayPal y SpaceX)
Elon Musk junto a sus hermanos, Tosca y Kimbal en su casa en Sudáfrica (foto cortesía de Maye Musk publicada en el libro de Ashlee Vance, “Elon Musk, el creador de Tesla, PayPal y SpaceX)

Cuando era niño, Musk estaba obsesionado con las novelas de ciencia ficción.

Sus padres se separaron cuando él tenía ocho años. Su hermano menor y su hermana decidieron que se quedarían con su madre, por lo que él se ofreció como voluntario para irse con su padre.

El futuro magnate pasó su infancia en Sudáfrica y a los 9 años obtuvo su primer ordenador personal, el Commodore VIC-20. Inmediatamente Elon se interesó en la programación y comenzó a aprender por su cuenta.

Dos años después, vendió su primer videojuego (llamado Blastar) por cerca de 200 dólares. En aquel entonces pasó por momentos difíciles; sus compañeros de escuela lo sometían a bullying por sus intereses algo frikis.

Imagen del juego diseñado por Elon Musk.
Imagen del juego diseñado por Elon Musk.

En el periodo entre los 12 y 15 años de edad entró en una crisis existencial influida por las lecturas de Nietzsche y Schopenhauer. En su hogar las cosas no iban mejor, la relación con su padre era bastante complicada. Sufría la violencia emocional de un progenitor incapaz de comprenderlo.

Después de graduarse de la secundaria decidió abandonar su hogar y, sin el apoyo de sus padres, emigrar a Estados Unidos. Pero no llegaría a EEUU de forma inmediata.

A los 17 años, se mudó a Canadá para estudiar física y economía en la Queen’s University de Ontario.

Elon Musk en la residencia de estudiantes de Ontario.
Elon Musk en la residencia de estudiantes de Ontario.

De allí, emigró a Estados Unidos en 1992, pasó a estudiar a la Universidad de Pensilvania y luego comenzó con un doctorado en física en Stanford, California. A los dos días, se retiró.

Sabía qué Internet cambiaría el rumbo de la humanidad, también consideró que era necesario encontrar fuentes de energía renovables y le animó la idea de explorar el espacio. Quería trabajar en esos tres campos, pero necesitaba dinero.

Fue entonces cuando fundó, junto a su hermano menor, Zip2.

Elon Musk en el desarrollo de Zip2.
Elon Musk en el desarrollo de Zip2.

Zip2

Zip2 se centró en el alojamiento y desarrollo de sitios web para empresas de medios de comunicación.

Fue una época en la que el Internet crecía rápidamente, aunque todavía nadie había hecho una fortuna en ese campo. La compañía de Musk fue la primera en lograrlo: creó una plataforma en la que los periódicos, incluyendo el gigante The New York Times, podían ofrecerle a sus clientes servicios comerciales adicionales.

En 1999 el éxito era latente, gestionaba un total de 200 webs, algo que lo llevó a venderla por 300 millones de dólares a AltaVista, subsidaria de Compaq Computer ese mismo año.

Entonces Musk pudo darse sus primeros gustos y lo hizo en grande: se compró un hermoso condominio por $20 millones (€17,5 millones), también adquirió un McLaren F1 y se dio el gusto de comprar un jet privado Dassault 900 de 12 asientos.

El director ejecutivo de PayPal, Peter Thiel, a la izquierda, y el fundador Elon Musk, a la derecha, posan con el logotipo de PayPal en la sede corporativa en Palo Alto, California, el 20 de octubre de 2000. Paul Sakuma — AP
El director ejecutivo de PayPal, Peter Thiel, a la izquierda, y el fundador Elon Musk, a la derecha, posan con el logotipo de PayPal en la sede corporativa en Palo Alto, California, el 20 de octubre de 2000.

PayPal

Ese mismo año Musk comenzó a trabajar en sistemas de pago electrónicos, que comenzaban a ganar popularidad para entonces. Puso en marcha X.com, que se convirtió en su nuevo negocio.

En el 2001 la empresa fue renombrada como PayPal, y Musk se convirtió en presidente y CEO.

En tan solo 5 semanasPaypal contaba con más de 100.000 clientes, algo que llevó a que competencia como Visa o eBay emprendieran acciones legales para cerrar Paypal. Esto no fue así y Ebay compraría la nueva empresa de Musk por 1.500 millones de dólares a finales del año 2002.

Musk tenía solo 31 años y su fortuna ya ascendía a los US$165 millones.

EL nuevo milenio para Elon Musk

Después de la venta de Paypal en 2002, Musk tomó sus millones para fundar tres nuevas compañías: Tesla, SpaceX, y Solar City.

Elon Musk en la presentación del Tesla Model S.
Elon Musk en la presentación del Tesla Model S.

Tesla

En el 2003 los ingenieros Martin Eberhard y Marc Tarpenning fundaron Tesla Motors, un fabricante de coches eléctricos. Musk pasó a formar parte de la empresa con una contribución personal de $70 millones (€61,4 millones) y participó en el diseño del primer coche eléctrico de la marca.

El empresario invirtió cerca del 98% del capital. El inicio de la empresa fue duro; el presupuesto para los primeros modelos rebasó lo esperado, pero lograron vender lo suficiente como para seguir desarrollando modelos.

El principal causante en el éxito de Tesla fue el auto Model S, propulsado por una batería que tiene un alcance de 265 millas (426 kilómetros).

Y ese éxito ha seguido impulsado por el Tesla Model 3. Se trataba de una berlina de 5 asientos y del coche más asequible que ha fabricado la compañía Tesla Motors con un precio inicial $35,000 (€30,700).

Pero graves demoras en la producción de su Model 3 de bajo costo han agravado años de pérdidas. Superados aparentemente hace pocos meses principalmente por dos factores, la externalización y mejoras en la reducción de costes para la fabricación y en una cada vez mas feaciente confianza de los clientes.

SpaceX

El siguiente paso del joven emprendedor era la conquista del espacio. Así que creo la empresa SpaceX para construir cohetes de bajo costo y alta fiabilidad. En el 2008 firmó contrato por 1.600 millones de dólares con la NASA para realizar vuelos a la Estación Espacial Internacional como transporte de carga.

Misiones de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional, lanzamientos de satélites comerciales, contratos con la NASA y la Fuerza Aérea la han llevado al primer puesto de la lista de las compañías privadas más valiosas del mundo, por un valor de US$ 21.2 mil millones.

La compañía ha sido, además, pionera en la nueva tecnología de lanzar cohetes reutilizables y ha vencido a la NASA y a otros rivales, como Boeing, al proporcionar vuelos espaciales (relativamente) baratos.

Musk asegura que todos sus intentos espaciales persiguen el mismo objetivo: llegar a Marte. Ha dicho: “me gustaría morir en Marte, pero no en el impacto”.

Un Tesla viajando a Marte

Y como no, este episodio se merece un enunciado a parte….. que puede pasar cuando tienes a Elon Musk al mando de Tesla y de SpaceX??…..

…… pues que mande un Tesla al espacio para que quede por la eternidad dando vueltas a la órbita de Marte…

Solar City

Solar City Corporation es un proveedor de servicios de energía con sede en California, que llamó la atención de Musk en el 2013 cuando invirtió $10 millones (€8,7 millones) tras vender el 11% de su participación en PayPal.

SolarCity ofrece sistemas de energía solar a los hogares, empresas y gobiernos. Es un proyecto que apasiona a Musk en gran forma ya que su concepto consiste en bajos costos y filosofía ecológica.

Elon Musk , adquisición de Solarcity por parte de Tesla.
Elon Musk , adquisición de Solarcity por parte de Tesla.

SolarCity utiliza baterías de Tesla Motors para almacenar electricidad.

De hecho, en otoño de 2016, se dio un gran paso más allá en la colaboración entre las dos empresas y Tesla Motors inició el proceso de fusión con SolarCity.

El 28 de octubre de 2016 Elon Musk presentó el Solar Roof en un vecindario en el que se había cambiado el tejado tradicional a cuatro casas. Es un sistema de tejas de vidrio que incorporan células fotovoltaicas.

Otros proyectos de Elon Musk

Por si no fuera poco, aun le debe sobrar algún que otro minuto al día a Elon Musk, con lo que esta también embarcado en otros proyectos como:

Halcyon Molecular

Él es miembro de la junta directiva, junto con sus compañeros fundadores de PayPal Luke Nosek y Peter Thiel.

Halcyon Molecular fue fundada con el objetivo de curar enfermedades, extender nuestra longevidad y mejorar la calidad de vida de las personas.

Neuralink

Neuralink es una empresa de nanobiotecnología fundada por Musk que tiene como objetivo integrar el cerebro humano con la inteligencia artificial.

La compañía fue fundada en 2016 y se dio a conocer al gran público por primera vez en marzo de 2017.

La empresa se centra en la creación de dispositivos que se pueden implantar en el cerebro humano, con el propósito final de ayudar a los seres humanos a fusionarse con el software y mantener el ritmo de los avances en inteligencia artificial.

Estas mejoras podrían mejorar la memoria o permitir una interacción más directa con los dispositivos informáticos.

OpenAI

OpenAI es una empresa de investigación de inteligencia artificial (IA) sin fines de lucro que tiene como objetivo promover y desarrollar inteligencia artificial amigable, de tal manera que beneficie a la humanidad en su conjunto.

The Boring Company

Y a medida que SpaceX mira hacia el cielo, otra de las compañías de Musk se hunde hacia el subsuelo.

Túneles magnéticos para ir a 200 km/h: la polémica idea de Elon Musk, el fundador de Tesla, para revolucionar el tráfico en las grandes ciudades. Musk espera que algún día albergue el «Hyperloop», un tren bala electromagnético del que se jactó que transportará pasajeros a hasta a 1.223 kilómetros por hora.

Elon Musk, el secreto de su éxito

Cuando se le preguntó en 2010 qué consejo le daría a los empresarios, sugirió que deberían «trabajar de 80 a 100 horas cada semana».

Elon Musk
Elon Musk.

«Si otras personas realizan semanas de trabajo de 40 horas, y tú trabajas 100, lograrás en cuatro meses lo que a otros les lleva un año», sostuvo.

En una entrevista reveló cuales son para él las diez imprescindibles reglas del éxito:

1. Nunca te rindas
2. Que te apasione lo que realmente haces
3. No escuches a gente pequeña que no haya alcanzado el éxito
4. Toma riesgos
5. Haz algo importante
6. Enfócate en la señal, no en el ruido
7. Busca personas que resuelvan problemas
8. Júntate con los mejores profesionales
9. Realiza un gran producto
10. Y finalmente trabaja duro para lograr el éxito

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