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Los siete hábitos de la gente altamente efectiva (1989) escrito por Stephen R. Covey es el fenómeno de autoayuda enormemente influyente que puede enseñarte los principios de la efectividad. Una vez que conviertas estos principios en hábitos, estarás encaminado hacia un mayor éxito, tanto en tu vida personal como profesional.

Cambia tus hábitos y tu vida con este método de autoayuda imprescindible, amado por millones.

Veamos un resumen del libro!

Adopta los hábitos que distinguen a las personas altamente efectivas de la manada.

¿Por qué algunas personas parecen tan expertas en llevar vidas exitosas y plenas mientras que otras luchan con el fracaso y la falta de significado? Simple: el primer grupo adoptó siete hábitos clave que los hacen altamente efectivos para lidiar con la vida, el trabajo y el mundo que les rodea.

En este libro aprenderás sobre los siete hábitos:

  • Afila la sierra:

    No trabajes hasta la muerte. Esfuérzate por un estilo de vida sostenible que te brinde tiempo para recuperarte y recargarte, para que puedas seguir siendo efectivo a largo plazo.

  • Ser proactivo:

    Tienes una necesidad natural de ejercer influencia en el mundo que te rodea, así que no pierdas tu tiempo simplemente reaccionando ante eventos y circunstancias externas.

  • Comienza con un final en mente:

    No te pases la vida trabajando sin rumbo, abordando cualquier trabajo que tengas a mano. Ten una visión para el futuro y alinea tus acciones en consecuencia para convertirla en realidad.

  • Primero lo primero:

    Para priorizar tu trabajo, concéntrate en lo que es importante, es decir, las cosas que te acercan a tu visión del futuro.

  • Piensa ganar-ganar:

    Cuando negocies con otros, no trates de obtener la mayor porción del pastel, sino más bien busca un reparto que sea aceptable para todas las partes. Todavía obtendrás tu parte justa, y construirás relaciones positivas fuertes en el proceso.

  • Busca primero entender, después ser entendido:

    Cuando alguien nos presenta un problema, a menudo nos dirigimos directamente a la prescripción de una solución. Esto es un error. Primero debemos tomarnos el tiempo para realmente escuchar a la otra persona y sólo luego hacer recomendaciones.

  • Sinergia:

    Adopta el principio rector de que, en un grupo, las contribuciones de muchos superarán las de cualquier individuo. Esto te ayudará a alcanzar objetivos que nunca podrías haber alcanzado por tu cuenta.

Para cambiar, debes dirigirte a tu carácter y no a tu comportamiento.

En términos generales, existen dos rutas para mejorarse a sí mismo y cambiar tu propia vida:

Una forma es abordar el habilidades necesarias para un cierto comportamiento deseado; es decir, estudiando habilidades de comunicación o técnicas de administración del tiempo.

Como alternativa, se puede tomar el camino más largo cavando un poco más profundo y trabajar en el carácter: los hábitos fundamentales y los sistemas de creencias que forman tu visión del mundo.

El primer enfoque es efectivamente un intento de tomar un atajo hacia el éxito: hacerse rico sin trabajar por tu dinero, o lograr el crecimiento personal sin experimentar un desarrollo real.

Sin embargo, el crecimiento personal real no se puede alcanzar a través de atajos. En el camino hacia la verdadera efectividad, no te puedes permitir saltarte un solo paso.

Esto es cierto para logros tales como jugar al tenis o al piano, y tan cierto para el desarrollo emocional de una persona como para el desarrollo de su carácter.

Si realmente deseas cambiar, debes trabajar desde adentro hacia afuera. Sólo una vez que te hayas cambiado drásticamente, puedes comenzar a cambiar el mundo que te rodea. Si, por ejemplo, te gustaría tener un matrimonio feliz, primero debes convertirte en una persona más positiva.

Si quieres que te vean como una persona de fiar, no es bueno trabajar en tus habilidades de comunicación; en lugar de eso, debes trabajar para convertirte en una persona más de fiar.

En lugar de arañar la superficie, tienes que abordar realmente tu carácter interno.

Trabajar en el carácter implica alinear paradigmas personales con principios universales.

Paradigmas son los bloques de construcción de nuestro carácter. Son nuestros principios fundamentales: las gafas a través de las cuales vemos el mundo.

Nuestra percepción no es una realidad objetiva, sino más bien una interpretación subjetiva teñida por las gafas de paradigma que usamos.

Los hábitos que forman una gran parte de nuestras acciones son resultados directos de esos paradigmas.

Como son el núcleo de nuestro carácter, los paradigmas son la clave para hacer cualquier cambio. Si queremos cambiar a nosotros mismos, primero tenemos que cambiar nuestros principios fundamentales. Sólo de esta manera podemos cambiar nuestra realidad subjetiva y con ella nuestro comportamiento.

También necesitas ser consciente de tus propios paradigmas. Si deseas vencer los hábitos arraigados, como la postergación, el egocentrismo o la impaciencia, primero debes reconocer el principio fundamental que forma este hábito.

Si deseas lograr una verdadera efectividad, es útil alinear tus paradigmas personales con principios más amplios y universales: valores como la equidad, la honestidad y la integridad.

Dado que la mayoría de las personas está de acuerdo con estos principios, podemos verlos como leyes naturales de validez duradera, casi como un criterio por el cual podemos medir nuestros propios valores.

Es posible medir todo el comportamiento humano contra estos principios universales. Cuanto más somos capaces de alinear nuestro comportamiento con ellos, la manera más efectiva que será capaz de integrarse en el mundo que nos rodea.

¿Cómo podemos abordar esos principios fundamentales y cambiar nuestro comportamiento?

“Afila la sierra” si quieres seguir cortando.

Si pasas todo el día serrando y, sin embargo, nunca encuentras tiempo para afilar tu sierra, estás haciendo algo fundamentalmente erróneo.

Cuidar tus recursos más vitales es crucial si deseas ser duraderamente efectivo: estos recursos son tu propia fuerza de trabajo.

Es esencial ser proactivo en este sentido, y esto se aplica a todas las áreas de la vida.

Para mantenerte físicamente en forma, debes hacer ejercicio regularmente, comer saludablemente y evitar el estrés excesivo.

Para mantenerte mentalmente sano, debes, en la medida de lo posible, leer muchos libros buenos, dedicar tiempo a tu propia escritura de alguna forma, ya sea cartas o un diario, y planificar activamente tu futuro de acuerdo con tus objetivos a largo plazo.

También es importante cuidar tu vida social y salud emocional al formar tantas relaciones positivas como sea posible y nunca descuidar tus necesidades sociales.

La salud espiritual también contribuye en gran medida a la eficacia duradera: esto puede significar rezar o meditar, pero también puede significar confrontar regularmente tus propias normas y valores y reflexionar activamente sobre ellos.

Lo más importante es que debes tomar conscientemente tiempo para recuperarte y recargar energías. La mayoría de las personas dice que nunca pudo encontrar tiempo para hacerlo. Sin embargo, a largo plazo, el tiempo que se gaste de esta forma generará numerosas recompensas con respecto a la productividad y el bienestar.

Esta forma de pensar se aplica a todas aquellas áreas de la vida en las que la productividad tiene un papel que desempeñar: las empresas también deben pensar no sólo en el producto que quieren producir, sino también en el bienestar de sus productores (en este caso, su personal).

“Sé proactivo” y toma el control de tu propio destino.

Dentro de cada uno de nosotros existe la necesidad humana básica de tratar de influir en el mundo que nos rodea, o, en otras palabras, de ser proactivo.

Esto es lo que nos distingue de los animales: un animal simplemente actúa de acuerdo con la forma en que está programado. Un estímulo externo desencadena una reacción particular. Los humanos, por el contrario, se “programan” ellos mismos. Somos capaces de reflejar en el tiempo entre la recepción de un estímulo y la reacción. La capacidad de observarnos “externamente” a nosotros mismos y nuestras acciones nos permite decidir activamente cómo reaccionamos a las influencias externas.

Un ejemplo extremo de verdadera proactividad fue Viktor Frankl, quien pudo mantener el control sobre sus propios sentimientos durante su estancia en campos de concentración, incluido Auschwitz. Simplemente decidió que no iba a permitir que sus torturadores controlaran sus sentimientos más íntimos.

Muchas personas, por el contrario, no son proactivas en la vida, sino más bien reactivas. Reaccionan a las circunstancias externas y su comportamiento y emociones dependen de lo que sucede a su alrededor. Por lo tanto, por ejemplo, pueden estar de buen humor solamente si el clima también es bueno.

Las personas que son proactivas, por otro lado, determinan su propio clima. Son impulsados ​​por sus valores internos y asumen la responsabilidad de sus propias vidas. Sus decisiones personales determinan su comportamiento y no permiten que se vea afectado por las condiciones externas.

Esto se manifiesta más claramente en su uso del lenguaje: las personas que son reactivas colocan la responsabilidad de su destino en circunstancias externas. Dicen cosas como “No fue mi culpa” o “Está fuera de mis manos”.

Las personas proactivas toman el control de su propio destino: las decisiones que tomaron ayer las han convertido en lo que son hoy. Dicen cosas como “He decidido …” o “Probemos y busquemos una solución a este problema”.

“Comienza con el fin en mente”: si quieres lograr algo, necesitas metas a largo plazo y una declaración de misión.

Muchas personas trabajan hacia objetivos sin sentido. Se preocupan por ser eficiente más bien que eficaces.

Ser eficiente, es decir, obtener la máxima cantidad posible en el menor tiempo posible no tiene sentido si no sabes por qué lo haces. No saber lo que es realmente importante para ti y para lo que estás trabajando es como subir una escalera contra la pared equivocada.

Para evitar esto, primero es importante tener claro cuáles son tus objetivos a largo plazo. Para este fin, puede ser útil preguntarse preguntas fúnebres: ¿Qué quiero que la gente diga sobre mí en mi funeral? ¿A qué tipo de persona quiero que me recuerden? ¿Por qué quiero ser recordado?

Una persona que tenga claro cuáles son sus objetivos principales a largo plazo será capaz de alinearlos con todo lo que hace.

Por lo tanto, puede ser útil elaborar una declaración de misión personal y anotarla. En esta declaración de misión, estableces tu credo personal: los valores y principios básicos en los que crees, y los objetivos más amplios que deseas lograr en tu vida.

La declaración de la misión es su constitución personal, un estándar establecido por el cual todo lo demás se puede medir y valorar. Tener una brújula te da un sentido de dirección y seguridad.

Para alcanzar tus objetivos, debes visualizar el resultado de cada acción lo más claramente posible antes de hacerlo.

De hecho, todas las acciones se llevan a cabo dos veces: primero cuando visualizamos la acción como una imagen mental, y luego cuando realmente la hacemos.

Cuanto más exacta y realista sea la imagen mental de la acción, mejor será su ejecución y, por tanto, mejores serán los resultados.

Por lo tanto, es importante tener en mente dos cosas en todo momento:

En primer lugar, siempre debes ser consciente de tus objetivos a largo plazo, tus valores y normas, para que puedas alinear todas tus acciones con ellos. Siempre debes saber exactamente a qué objetivo apuntas.

Porque si no sabes a lo que aspiras, simplemente te conviertes en el peón pasivo del juego de otra persona.

En segundo lugar, debes formar una imagen mental concreta de lo que vas lo mejor posible: una que establezca exactamente lo que se debe lograr. Deberías visualizar cómo vas a apuntar tu arco para dar al blanco.

Este tipo de anticipación visual funciona en todas las situaciones posibles. La mayoría de los deportistas de competición, por ejemplo, están bien entrenados para visualizar cómo abandonarán la salida, completando un final en primer lugar.

El mismo principio es cierto para una oficina. Primero necesita una imagen mental clara, que luego puede traducirse en acciones concretas.

Y como dice el refrán, “Mejor preguntar dos veces que perder el camino una vez”. Es mucho más productivo dedicar tiempo a anticipar una acción y visualizar el resultado deseado que arar demasiado rápido.

Si quieres ser realmente efectivo, siempre pon “primero lo primero”.

Si desea influir de manera proactiva en tu situación en la vida y tienes un objetivo claro en mente, necesitas buenos hábitos que te ayuden a traducir estos objetivos en acciones.

Una misión o visión solamente puede convertirse en realidad si realmente la respetas día a día.

Esto requiere un grado significativo de gestión del tiempo. La mayoría de las técnicas de administración del tiempo solamente funcionan para aumentar la eficiencia y no para mejorar la efectividad. Lo que es más, muy a menudo ejercen presión sobre las relaciones, y en realidad son contraproducentes a largo plazo.

La mayoría de las veces basta recordar la pequeña máxima: “primero lo primero”.

“primero lo primero” significa priorizar rigurosamente: las cosas importantes se resuelven, las cosas menos importantes se dejan de lado y luego se delegan o se tratan más adelante.

¿Cómo podemos decir qué cosas son importantes? Las cosas que son importantes son aquellas que nos acercan a nuestros objetivos finales, y aquellos que son consistentes con nuestra declaración de misión: nuestros valores y nuestras normas.

Por lo tanto, esto no incluye las numerosas pequeñas tareas apremiantes a las que nos enfrentamos en la vida cotidiana. Por el contrario, las cosas importantes son aquellos proyectos y tareas que pueden no ser urgentes temporalmente, sino que son parte de nuestra visión más amplia y tienen un efecto considerable a largo plazo.

Para poder dedicarse a estas tareas cruciales, debes saber cuándo decir que sí y cuándo decir que no. Incluso si tenemos un deseo ardiente de decir que sí, también deberíamos poder decir que no cuando lo que se nos ha pedido que hagamos no contribuye en nada al logro de nuestros objetivos a largo plazo.

“Piensa en ganar-ganar” para obtener tu parte del pastel y construye relaciones duraderas al mismo tiempo.

La mayoría de las personas están intrínsecamente conformadas por el paradigma “ganar-perder”. Ven cada situación como una competencia, y otros como competidores en la batalla por la mayor parte del pastel.

La mayoría de las situaciones en la vida, sin embargo, no necesitan ser una competencia. Generalmente, hay suficiente pastel para todos, y es mucho mejor cuando todas las partes trabajan para lograr una solución “ganar-ganar”.

Debido a que la principal desventaja de la mentalidad de “ganar-perder” es que cuando dos personas de esta mentalidad se enfrentan, la situación muchas veces se convierte en una situación de “perder-perder”. Ambas partes pierden, mientras tanto, el perro se lleva el pastel, que ha sido golpeado en el suelo en la discusión.

Además, es imposible que se forme una relación positiva entre dos personas que compiten constantemente entre sí. Ser capaz de construir muchas relaciones positivas con diferentes personas es, por el contrario, uno de los principales beneficios de la forma de pensar “ganar-ganar”.

Eso es porque la capacidad de formar buenas relaciones con los demás es un activo real y la base de la verdadera efectividad.

La mentalidad de ganar-ganar es una que siempre se esfuerza por encontrar una solución que sea deseable para todas las partes. Requiere un cambio en el pensamiento de “Necesito asegurarme de obtener mi parte del pastel” para “Hay suficiente pastel para todos”.

Esto significa que es necesario seguir negociando y comunicando hasta que se encuentre una solución que sea deseable para todas las partes. Esta no es una tarea fácil y requiere tanto sensibilidad como paciencia.

El resultado, sin embargo, es una relación positiva duradera y la creación de confianza mutua, de la cual todas las partes pueden sacar provecho.

Formar relaciones estables con otros significa invertir en cuentas bancarias emocionales.

Cada relación es como un tipo de cuenta bancaria emocional que registra exactamente cuánto ha invertido cada persona en ella.

Cuanto mayor es el equilibrio, mayor es la confianza entre las partes.

Con este fin, debes hacer pagos regulares y retirar dinero raramente de la cuenta.

Un pago puede ser, por ejemplo, encontrar una solución en la que todos salgan ganando, apegarse a una promesa que hayas hecho o realmente escuchar con empatía a la otra persona.

Una retirada, por otro lado, sería encontrar una solución ganar-perder, romper una promesa, o sólo escuchar a medias a la otra persona.

Una vez que hayas alcanzado el saldo máximo en tu cuenta, debes tratar de comprender las necesidades y la declaración de la misión de la otra persona, e invertir también en ellas.

Es por eso que, en la vida cotidiana, es de vital importancia cumplir siempre las promesas, ser cortés y sensible incluso en asuntos pequeños y, sobre todo, permanecer fiel.

Si sucede que realizas una retirada de la cuenta una vez, debes disculparte sinceramente. La gente está más que feliz de perdonar a un pecador arrepentido. Por lo tanto, siempre vale la pena reunir el coraje para admitir que estabas equivocado.

Si quieres ser capaz de influir en los demás, “busca primero comprender y luego ser comprendido”.

¿Cuánto podríamos confiar en un médico que rápidamente da un diagnóstico sin realmente habernos escuchado?

¿Sería útil que un óptico simplemente nos entregara sus propias gafas, alegando que, como puede ver bien con ellas, también deberían valer para nosotros?

Aunque la mayoría de nosotros puede ser crítico de dicho comportamiento, en realidad nos comportamos de manera muy similar en la vida cotidiana, particularmente en las conversaciones con los demás. Realmente no escuchamos, y en cambio formulamos nuestra respuesta extremadamente rápido. Tendemos a proyectarnos sobre la otra persona y buscar soluciones que podamos “prescribir” para ellos.

En general, tales consejos rara vez son bien recibidos, ya que es probable que confiemos en el juicio de otro si creemos que realmente entiende nuestra situación.

Si quieres ser bueno con las personas y ser respetado como oyente y como un comunicador de consejos, necesitas desarrollar la habilidad de escuchar con empatía.

Esto en sí mismo requiere un cambio de paradigma: no “estoy escuchando para poder dar una respuesta”, sino “estoy escuchando para poder entender realmente a la persona que está a mi lado”.

La escucha empática significa escuchar activamente: repetirle a la persona lo que ha dicho en sus propias palabras, reflejar sus emociones y ayudarle a estructurar sus propios procesos de pensamiento.

Lleva tiempo y esfuerzo dominar esta habilidad al principio, pero las recompensas serán numerosas más adelante. Si aprendes a escuchar de una manera verdaderamente empática, notarás que muchas personas están bastante preparadas para abrirse y considerar sus opiniones y consejos. Simplemente requieren un buen oyente apreciativo para poder hacerlo.

“Sinergia” tratando a los demás con franqueza y respeto.

Ejemplos de sinergia se pueden ver a nuestro alrededor en la naturaleza. Las contribuciones de muchos suman un total que excede por mucho la contribución de cualquier individuo.

Una persona que sea verdaderamente efectiva hará uso de este principio en su vida personal y laboral.

La sinergia con los demás significa valorar las diferencias y abrirse el uno al otro. Cada uno de nosotros ve el mundo a través de una perspectiva individual. Cada uno de nosotros tiene fortalezas particulares. Y es posible, a través del uso de recursos compartidos, compensar las debilidades individuales.

Lograr esto requiere que veas tus interacciones con los demás como una aventura. El resultado de esa aventura puede no estar completamente bajo tu control, pero aún debes abarcarlo con total franqueza.

Esto requiere un grado significativo de confianza en sí mismo por parte del individuo, así como la convicción de que la contribución combinada de cada parte puede llevar a algo grande, algo mucho mejor de lo que podría ser producido por un individuo.

Cuando las personas realmente colaboran, se escuchan unas a otras, se ponen en el lugar del otro y usan las contribuciones de los demás como un trampolín para crear algo grandioso.

Para que exista esta atmósfera de cooperación y confianza, los individuos en un grupo deben ser muy maduros, preparados para tratarse unos a otros con respeto e invertir en sus relaciones laborales.

Los resultados son casi imposibles de predecir, y el trabajo sinérgico a menudo puede acercarse al caos. Pero no debes dejarte desanimar por esto. En cambio, debes enfocarte en el hecho de que, al final, habrás alcanzado un resultado que no hubiera sido posible para un individuo.

Resumen final de “Los siete hábitos de la gente altamente efectiva”

El mensaje principal de este magnífico libro es:

Ser verdaderamente efectivo significa ser claro sobre lo que quieres lograr, y ser proactivo en poner tus objetivos en acción. Esto se logra mejor esforzándose por crear sinergias con los demás, invirtiendo en relaciones duraderas y manteniendo un estilo de vida equilibrado. 

Los siete hábitos de la gente altamente efectiva

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