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Smart People Should Build Things Cómo restaurar nuestra cultura de logros, construir un camino para emprendedores y crear nuevos empleos en América

Smart People Should Build Things ofrece soluciones prácticas para restablecer el rumbo de Estados Unidos hacia la prosperidad al alentar a los estudiantes a adoptar una actitud emprendedora. El autor, Andrew Yang, proporciona consejos sólidos para emprendedores en ciernes a su primera aventura en los negocios. Aquí tenéis un resumen del libro:

Aprende cómo emprender da forma al mundo en el que vivimos.

¿Qué impulsa la economía de los Estados Unidos? ¿Son compañías Fortune 500? ¿Bancos? ¿Megacorporaciones?

De acuerdo a Smart People Should Build Things, la respuesta está en el espíritu innovador del emprendimiento y las nuevas empresas. Por lo tanto, no sorprende que la tendencia de los jóvenes graduados estadounidenses de las universidades de élite que prefieren carreras en servicios profesionales, tales como bufetes de abogados y asesorías, no beneficie a la economía nacional.

En el libro aprenderás por qué los graduados universitarios de élite tienden a tomar trabajos en la industria de servicios profesionales, y los pasos que podemos tomar para corregir este flujo. Aprenderás sobre las valiosas lecciones que el emprendimiento puede enseñarnos, y cómo cualquier persona puede convertirse en un emprendedor, ¡incluso tu!

Además, te mostrará:

  • cómo algunas personas están atadas a incentivos financieros (Golden Handcuffs)
  • por qué tus amigos son algunos de tus recursos más valiosos
  • cómo comprar una extinta fábrica de yogurt llevó al éxito a una empresa
  • por qué no debes dejar pasar la oportunidad de asistir a una conferencia de Economía si la entrada es gratis

Carreras predecibles: por qué la mayoría de los mejores estudiantes acaban dedicándose a servicios profesionales como derecho o finanzas.

En algún momento hacia el final de sus estudios, cada estudiante debe tomar una decisión sobre su futura carrera. Se hacen preguntas como: ¿Por dónde debería comenzar? ¿Y cómo debería ser mi primer trabajo?

En universidades de élite como las de la Ivy League, estas preguntas generalmente dejan a los estudiantes mirando en una sola dirección. De hecho, los estudiantes que abandonan las universidades de élite a menudo buscan una carrera en prestigiosas empresas de servicios profesionales. Encuentran su lugar de trabajo en sitios como consultorías de gestión, bancos o en el ámbito legal.

Vemos que esto es cierto cuando vemos los números: en promedio, el 40 por ciento de los graduados de Princeton estudian en finanzas o en consultoría, mientras que cada año casi el 13 por ciento continúa sus estudios en la facultad de derecho. En la misma línea, el 29 por ciento de la clase de graduados de Harvard en 2011 hicieron finanzas o consultoría, mientras que el 19 por ciento se inscribió en la facultad de derecho.

¿Qué es lo que atrae a estudiantes de universidades de élite a empresas de servicios profesionales? En resumen, se trata principalmente de las altas perspectivas de ingresos y un entorno de trabajo desafiante.

Además, los estudiantes de las universidades de élite son muy adecuados para los procesos formales de solicitud que deben superar para conseguir un trabajo en estas empresas. No es tan diferente de los procesos de solicitud para las universidades de élite donde obtuvieron su educación: en casi todas estas universidades, los estudiantes deben pasar procesos de solicitud altamente selectivos y desafiantes para ser aceptados.

Finalmente, los estudiantes se influyen mutuamente en sus elecciones de carrera. Los estudiantes jóvenes a menudo se sienten inseguros acerca de su futuro y miran a los demás para descubrir cómo orientarse. Eso significa que se siguen el uno al otro en las mismas carreras, año tras año.

Como dijo un alumno: “Parece que todos a tu alrededor están haciendo entrevistas para bancos todo el tiempo. Esto tiene un efecto en uno mismo después de un tiempo”.

Cómo las empresas de servicios profesionales atraen a los estudiantes reclutados.

No son sólo los estudiantes quienes se influyen mutuamente en sus elecciones de carrera. Las principales firmas de servicios profesionales tienen interés en reclutar y, por lo tanto, también desempeñan un papel importante en la configuración de las elecciones de los estudiantes.

Para empezar, las empresas de servicios profesionales compiten por los mejores estudiantes y, por lo tanto, invierten mucho en la contratación. De hecho, cada año se celebra una carrera de armamentos virtual para talentos en docenas de universidades.

Por ejemplo, Goldman Sachs tiene su propia sala en la oficina de servicios profesionales de la Universidad de Columbia, y se estima que la compañía gasta unos asombrosos $ 50,000 por recluta. Si tomamos este número y lo proyectamos a los gastos generales de contratación de las empresas de servicios profesionales, se suma a decenas o incluso cientos de millones de dólares por año.

Debido a que solo hay un número limitado de estudiantes y, por lo tanto, una cantidad limitada de talento disponible, las empresas deben luchar arduamente para asegurar la próxima generación de empleados con un gasto inmenso.

Además, las oportunidades en empresas prestigiosas para el crecimiento personal y profesional las hacen más atractivas para los estudiantes.

Lo hacen bastante claro en su comercialización: trabajar con nosotros durante dos años y habrás aprendido todo podrías necesitar para tener éxito en cualquier campo. Más concretamente, dicen, por ejemplo, que si trabajas durante un tiempo como consultor de gestión, desarrollarás las habilidades clave necesarias para luego encontrar trabajo como lobbyist o banquero de inversión.

Pero, ¿cómo desarrollas estas habilidades? Las firmas de primera línea afirman que le enseñan a entregar “trabajos de alta calidad”, una de las propuestas de valor fundamentales para las empresas de servicios profesionales. Por ejemplo, cada modelo, informe o presentación debe ser altamente sofisticado y sin errores, y estas habilidades pueden aplicarse fácilmente a cualquier otro rol.

Cuando los estudiantes se sienten inseguros sobre su trayectoria profesional, las empresas de servicios profesionales parecen ser un gran punto de partida: sus reclutas aprenden habilidades esenciales y luego cambian a su campo preferido más adelante.

Incentivos financieros: por qué es difícil dejar una carrera en servicios profesionales.

Cuando solititas un trabajo, tienes ideas específicas sobre las tareas, la cultura, las expectativas, etc. Pero, ¿alguna vez has descubierto que estas ideas están completamente separadas de la realidad de tu trabajo?

Lo mismo es cierto para las empresas de servicios profesionales: no todos encajan bien.

A menudo tendrás que trabajar muy duro, viajar mucho y trabajar en entornos intensos que las personas encuentran difíciles de llevar. No es de extrañar que la tasa de desgaste en una empresa de consultoría superior puede exceder el 30 por ciento por año.

Como resultado, la gente tiene que acostumbrarse a ver a sus colegas y amigos ir y venir. Esto puede ser perjudicial para su bienestar y puede generar estrés e infelicidad.

Además, no es tan fácil pasar de una gran empresa a una pequeña, como podríamos pensar. Incluso si estos trabajadores logran encontrar una oferta de trabajo atractiva con una empresa más pequeña, todavía están atados a sus incentivos.

Dejar sus viejos roles generalmente significa una disminución del salario, y gestionar esto requiere ajustes significativos en el estilo de vida, que se ven en nuestras vacaciones, vehículos e incluso en las relaciones. Cada año que permaneces en el mismo puesto, el riesgo percibido de cambiar de carrera se vuelve cada vez más alto.

Además, las pequeñas y medianas empresas generalmente buscan diferentes conjuntos de habilidades que los servicios profesionales más grandes. La mayoría de las pequeñas empresas quieren ver que se puedan hacer las cosas. Este enfoque orientado a la acción difiere mucho del enfoque analítico y teórico que se encuentra en las empresas de servicios profesionales.

Además, la mayoría de las pequeñas y medianas empresas normalmente buscan diferentes conjuntos de habilidades de los que buscan las grandes empresas de servicios profesionales.

La mayoría de las pequeñas empresas quieren ver que eres capaz de hacer las cosas. Este enfoque orientado a la acción difiere mucho del enfoque analítico y teórico que de las empresas de servicios profesionales.

Es más, la mayoría de las pequeñas y medianas empresas necesitan un financiero, no doce, y la contratación de un banquero o consultor solo tiene sentido una vez que la empresa ha alcanzado un cierto tamaño.

Finalmente, las empresas start-ups (de nueva creación) a menudo contratan desde sus redes personales o desde otras start-ups, en lugar de recurrir a los sectores bancarios, de consultoría o legales, lo que hace que sea mucho más difícil irse una vez estás dentro.

Motores de crecimiento: por qué las start-ups son vitales para la economía de los EE. UU.

Hasta ahora, nos hemos centrado en compañías de servicios profesionales desde la perspectiva de un individuo. Pero, ¿cómo afectan a economías enteras? ¿Es bueno tener muchos consultores altamente especializados? No necesariamente. De hecho, la evidencia indica que una economía saludable depende de otras cosas.

De hecho, son las nuevas empresas, no las empresas de servicios profesionales, las que aceleran el desarrollo económico nacional. Esto se demostró claramente en un estudio de la Kauffman Foundation, que mostró que las nuevas empresas representaban todas crecimiento neto del empleo en los Estados Unidos de 1997 a 2005.

Sumado a esto, las empresas en los Estados Unidos con menos de 500 empleados representan trece veces más patentes por empleado que empresas más grandes.

Por el contrario, los beneficios económicos de las empresas más grandes, como los del sector financiero, son menos claros.

Por ejemplo, el 63 por ciento de los ingresos de Goldman Sachs en 2010 provino del comercio. Pero el intercambio de acciones no necesariamente agrega valor a la economía: una parte gana, mientras que la otra parte pierde, lo que implica que una gran parte de sus ingresos se produjo a expensas de otras áreas de la economía.

Las innovaciones, por otro lado, son mucho más beneficiosas para el desarrollo económico nacional. Por lo tanto, parece que la economía estadounidense se está desarrollando en una dirección completamente equivocada. Basta con echar un vistazo a los hechos:

  • En 1982, las empresas que habían estado en el negocio por menos de cinco años comprendían casi la mitad de todas las compañías estadounidenses. Para 2011, ese número había disminuido a poco más de un tercio.
  • En 2008, por primera vez en la historia del país, la mayoría de los trabajadores estadounidenses se encontraban en empresas con 500 empleados o más.

Estas tendencias tienen consecuencias para todos: porque las áreas más productivas de la economía han sido dejadas de lado, Bloomberg Businessweek ha proyectado un excedente de 176,000 graduados de la facultad de derecho desempleados o subempleados para 2020.

A estas alturas, debes comprender bien la importancia de la innovación y el papel de las pequeñas empresas en nuestra economía. Los siguientes puntos te darán algunos consejos sobre cómo ponerte en acción.

Perseverancia y preparación: por qué tu éxito como emprendedor depende de esto.

Entonces, digamos que tomas la decisión de ayudar a impulsar la innovación al comenzar tu propio negocio. ¿Qué pasos puedes seguir para garantizar tu éxito?

Para empezar, la decisión de abrir una empresa debe estar respaldada por una sólida preparación. Piensa en comenzar un negocio como tendrías un niño: tienes un momento de inspiración profunda, seguido de meses de trabajo ingrato, sueño arruinado y frustración.

Para prepararse para esto, comienza por seguir tres pasos antes de dejar tu trabajo a tiempo completo.

  1. Investiga tu idea: descubre el tamaño del mercado, habla con clientes potenciales, analiza quiénes serían tus competidores.
  2. Obtén una dirección URL, crea tu sitio web y crea cuentas de correo electrónico de la empresa.
  3. Haz que tus amigos, colegas y aquellos en quienes confías estén entusiasmados con tu idea para asegurar cofundadores, personal, inversores y asesores.

Una vez que hayas sentado las bases para la preparación, encontrarás muchos obstáculos que se pondrán en tu camino.

La mayor barrera para los empresarios es encontrar los fondos iniciales para comenzar. Y el desarrollo de productos no es mucho más fácil: incluso cuando hayas contratado a alguien para hacer esto, debes esperar que tome el doble de tiempo y que cueste el doble de dinero de lo planeado.

No solo eso, sino que probablemente necesites socios y empleados de calidad, y encontrarlos puede consumir mucho tiempo y ser impredecible.

Cuando te enfrentas con estos problemas, debes recordar que el éxito suele venir después de un largo período de fallos. Esto es cierto incluso en el mundo de la tecnología, donde las aplicaciones de éxito parecen surgir de la nada y dispararse al éxito. Por ejemplo, la gente piensa que el videojuego Angry Birds de Rovio es un “éxito instantáneo”, pero la compañía estuvo presente durante seis años y sufrió despidos antes de que su juego se convirtiera en un éxito.

En lugar de sentirse descorazonado por las frustraciones inevitables de comenzar un negocio, recuerda las palabras del fundador de LinkedIn, Reid Hoffman: “Es poco probable que las carreras notables avancen de manera directa y lineal”. En otras palabras, es inevitable que sea una montaña rusa.

Se trata de a quién conoces: por qué la red y la ubicación de un emprendedor son cruciales.

Si intentas acercarte al espíritu empresarial como un lobo solitario, entonces te resultará muy difícil tener éxito. Piensa en los empresarios de más éxito, como Steve Jobs y Steve Wozniak en Apple; por lo general, comenzaron como un equipo.

Cuando se trata de recaudar dinero y encontrar empleados potenciales, es una buena idea mirar en tu red de amigos. Por ejemplo, el autor tuvo mucha ayuda de sus amigos cuando comenzó Venture For America (VFA), una organización sin ánimo de lucro cuyo objetivo es ayudar a los estudiantes con talento a adquirir experiencia en start-up.

Todo comenzó cuando recibió un pase a una conferencia de economía de un amigo suyo que no podía asistir. Allí, conoció a dos personas que serían parte integral del éxito de VFA: Tony Hsieh, CEO de Zappos, y Jeff Weiner, CEO de LinkedIn. Tony terminó gastando $ 1 millón en VFA, y Weiner se convirtió en un consejero.

Pero las start-ups de éxito no solo buscan a las personas adecuadas, sino que también necesitan encontrar la ubicación correcta. Cada región del mundo tiene su propio enfoque, por lo que debes encontrar la que coincida con la tuya.

Un buen ejemplo de esto es General Nano, con sede en Cincinnati, que fabrica un material de nanotubos de carbono que puede usarse para hacer que los aviones sean más resistentes a los rayos. Su base en Cincinnati significa que la compañía puede aprovechar las conexiones militares en la ciudad para encontrar compradores para sus productos.

Sin embargo, la ubicación no sirve solo para encontrar contratos. También se trata de la asequibilidad. Ni que decir tiene que el espacio de oficinas en la ciudad de Nueva York es más caro que en las ciudades más pequeñas como Nueva Orleans. Ubicarse en una ciudad “no tradicional”, y por lo tanto más barata, no es necesariamente una mala noticia: por ejemplo, Zappos.com se encuentra en Las Vegas, y Under Armourestá en Baltimore, y ambas compañías tienen un gran éxito.

Entra en la planta baja: ¿por qué unirte a una empresa start-up prometedora puede ser genial para tu futuro?

¿Tienes alguna idea de quién fue el séptimo empleado de Google en 1999? Probablemente no. En aquel entonces, Google no era genial. Sin embargo, esta persona probablemente tuvo una experiencia increíble y ahora es rica. En lugar de comenzar tu propia empresa, otra opción atractiva podría ser unirse a una joven y prometedora start-up.

Unirse a una nueva empresa antes de que sea “genial” puede hacerte rico. Con las nuevas empresas, es posible obtener una posición con responsabilidad real, y tus contribuciones personales pueden marcar la diferencia entre despegar o languidecer.

Además, si una empresa gana el suficiente éxito como para convertirse en un nombre conocido, normalmente solo docenas o cientos de empleados iniciales tienen sus carreras definidas por este éxito. Es mejor estar en ese pequeño grupo de contribuyentes que unirse una vez que ya “lo hayan logrado”.

Por ejemplo, el productor de yogurt Chobani comenzó comprando una planta de yogurt desaparecida en Nueva York en 2005. Desde entonces, han crecido hasta obtener más de $ 1,000 millones en ingresos y tienen más de 1,000 empleados. Sin embargo, esos primeros tomadores de decisiones son los que se llevan toda la gloria.

Además, si te encuentras con alguna desgracia en el camino, es muy probable que te recuperes. Esta capacidad de recuperación se desarrolla como resultado de crear un hábito de crear cosas y hacer cosas. Estas habilidades se adquieren más fácilmente trabajando para una start-up que en la industria de servicios profesionales, y te ayudarán a superar las dificultades de emprender.

Por ejemplo, cuando estalló la burbuja tecnológica en 2001, prácticamente todos se quedaron sin trabajo. Sin embargo, un amigo del autor, cuya propia compañía había fracasado, simplemente comenzó otra que luego fue adquirida por Zynga, y así pudo recuperarse.

Por lo tanto, si deseas encontrar nuevas formas de definir tu carrera profesional, debes consultar las nuevas empresas prometedoras en tu área y solicitar un empleo.

Ahora deberías de tener una buena idea de en qué necesitas centrarte en tu primera aventura emprendedora. ¡Pero solamente eres una persona! El último capítulo te muestra formas de lograr que los graduados universitarios vean el valor del emprendimiento.

Alentar a los jóvenes emprendedores: cómo podemos aumentar la actividad empresarial entre los mejores estudiantes.

A estas alturas ya hemos visto las trampas en las que caen los estudiantes de alto potencial durante sus primeras carreras, y también hemos visto los enormes beneficios de interesarlos en emprender. Pero la pregunta sigue siendo: ¿cómo les convencemos para que se entusiasmen con el espíritu empresarial?

En primer lugar, necesitamos encontrarles los modelos correctos: constructores. Hay muchas formas de abordar esto. Por ejemplo, las universidades, los medios y las figuras públicas deberían promover activamente a los emprendedores start-up como modelos a seguir e invitarlos a contar sus únicas y emocionantes historias a los estudiantes.

Además, cada universidad debe tener una “hora emprendedora”, como la de la Universidad de Michigan, donde empresarios experimentados vienen a hablar frente a cientos de estudiantes sobre sus propias historias y carreras.

Luego, deberíamos reclutar empresarios como mentores. Una forma de hacerlo sería que las universidades, las escuelas de negocios e incluso las facultades de derecho elaboren una lista de ex alumnos emprendedores que estén dispuestos a ofrecer sus consejos a mentes jóvenes en ciernes, o incluso a contratar aprendices remunerados.

Este tipo de programa no tiene precedentes. Por ejemplo, el Instituto Empresarial de Yale es uno de los esfuerzos de esa exitosa universidad para reclutar empresarios experimentados como mentores para los estudiantes actuales.

Finalmente, debemos mejorar e invertir en educación empresarial. Un programa como este estaría más orientado a la acción y al mundo real que los actuales programas comerciales. En la actualidad, el estudio de la iniciativa empresarial es demasiado abstracto y, a menudo, termina abruptamente después de la graduación, cuando es hora de obtener un “trabajo real”.

Un programa de emprendimiento exitoso estaría orientado a la acción, produciendo negocios y contribuyentes reales y en funcionamiento.

Si Estados Unidos se toma en serio el mantener su lugar como una potencia económica, debe fomentar un fuerte espíritu emprendedor. Debe ofrecer a los estudiantes un fácil acceso a la tutoría empresarial o una educación empresarial orientada a objetivos con el fin de impulsar la innovación y conducir la economía.

Resumen final de Smart People Should Build Things

Los estudiantes top de las universidades de élite en Estados Unidos ante todo persiguen carreras en empresas de servicios profesionales, por ejemplo, consultorías. Sin embargo, no son estas empresas, sino las start-ups las que son el motor de la creación de empleo y la innovación. Para fomentar la innovación y la economía, debemos inculcar a nuestros mejores estudiantes un fuerte espíritu emprendedor.

Smart People Should Build Things Cómo restaurar nuestra cultura de logros, construir un camino para emprendedores y crear nuevos empleos en América

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