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La revolución del 5G de alta velocidad de Corea del Sur da paso a la evolución

13/05/2022

Corea del Sur fue el primer país en lanzar una red móvil de quinta generación en 2019, anunciando una transformación tecnológica a velocidad de vértigo hacia los coches autoconducidos y las ciudades inteligentes.

Tres años después, las vertiginosas promesas no se han cumplido.

Alrededor del 45% de los habitantes del país disponen ya de 5G, una de las tasas más altas del mundo, tras un gasto de unos 20.000 millones de dólares en mejoras de la red que han quintuplicado la velocidad de conexión. Pero las empresas de telecomunicaciones no han estado dispuestas a invertir en la tecnología más sofisticada que multiplicaría por 20 las velocidades de la tecnología 4G.

Esto se debe a que aún no existe la demanda. Los fabricantes de aplicaciones no han llevado al mercado de masas servicios como la conducción autónoma, que requerirían más potencia de fuego. Los clientes pueden ver Netflix y navegar por la red lo suficientemente bien con la tecnología 5G existente.

Las telecos se han adaptado diversificando. Para dar el gran salto al 5G de mayor velocidad será necesario el despliegue de servicios esenciales que necesitan conexiones tan rápidas.

“Cuando los hogares empiecen a tener robots en sus casas, por ejemplo, las empresas de telecomunicaciones empezarán a aumentar las inversiones en infraestructuras, de modo que la máxima velocidad del 5G estará parcialmente disponible en torno a 2025”, dijo Kim Hyun-yong, analista de Hyundai Motor Securities.

La lección para otros países que corren hacia el 5G puede ser: frenar el entusiasmo. La nueva tecnología es muy prometedora, pero por ahora habrá tanta evolución como revolución en el futuro de la Internet de alta velocidad.

En abril de 2019, las tres compañías de telefonía móvil de Corea del Sur -con una campaña de relaciones públicas en la que participaron estrellas del K-pop y un medallista de oro olímpico-, así como Verizon Communications de Estados Unidos, se apresuraron a realizar sus lanzamientos comerciales de 5G antes de lo previsto, todas ellas deseosas de reclamar el primer puesto en la tecnología inalámbrica de alto perfil.

La cuarta economía más grande de Asia ha seguido siendo la pionera del 5G, pero el bombo y platillo había empezado a desvanecerse incluso antes de que la COVID-19 frenara la demanda de dispositivos 5G. Las empresas se han resistido a invertir los 370.000 millones de dólares que se calcula que se necesitan para poner en marcha el 5G más rápido, y el crecimiento de los ingresos se ha estancado.

“Desplegar un 5G 20 veces más rápido es casi imposible, incluso en Seúl”, dijo Ku Hyun-mo, director general del principal operador de telecomunicaciones de Corea del Sur, KT Corp 030200.KS.

“Establecer una cobertura a nivel nacional es imposible”, dijo Ku a Reuters. La versión más rápida del espectro de ondas milimétricas (mmWave) “viaja en línea recta y no puede sortear los obstáculos. No puede ofrecer la misma velocidad una vez que viaja unos cientos de metros”.

La onda ultracorta mmWave requeriría entre 15 y 20 estaciones base por kilómetro cuadrado (40-50 por milla cuadrada), frente a las apenas dos o cinco del 4G, según un informe de McKinsey.

SIN APPs “ASESINAS”

Las telecos surcoreanas han construido unas 215.000 estaciones base 5G, pero solo el 2% de ellas pueden manejar mmWave. Otros países que han introducido el 5G, como Estados Unidos y China, también dependen en gran medida del espectro de banda media, más lento.

En marzo, Corea del Sur contaba con 22,9 millones de suscriptores de 5G, algo menos de la mitad de sus usuarios de 4G. En cambio, cuando el 4G cumplió tres años, sus usuarios habían duplicado con creces los de su predecesor.

“Cuando el 4G se desplegó por primera vez en 2011, la demanda de datos se disparó para ver YouTube y Netflix, y los usuarios se pasaron agresivamente al 4G”, dijo el analista Kim. Ahora, sin embargo, “las empresas de telecomunicaciones carecen actualmente de un servicio que pueda generar una mayor demanda de datos” que justifique el pago del 5G, dijo.

En los dos o tres primeros años de 4G, los ingresos medios por usuario (ARPU) de las operadoras aumentaron entre un 5% y un 12% anual. En cambio, el ARPU de KT subió un 3,7% en el primer trimestre con respecto al año anterior, mientras que el de SK Telecom Co 017670.KS subió un 0,6% y el de LG Uplus Corp 032640.KS, que ocupa el tercer lugar, registró un descenso del 4,2.

“Si las empresas de telecomunicaciones se mantienen en el negocio actual de la conectividad, se estancarán”, dijo Ku, de KT.

Las operadoras de telefonía móvil se orientan cada vez más hacia nuevos negocios. KT está desarrollando la inteligencia artificial para alimentar los centros de llamadas, con la esperanza de que el negocio se duplique este año, mientras que SK Telecom ha visto un salto en los ingresos de los servicios en la nube y los centros de datos.

La diversificación está dando sus frutos entre los inversores. Las acciones de SK Telecom y KT han subido un 26% desde el lanzamiento de la 5G, superando la subida del 18% del mercado en general, incluso cuando el crecimiento del ARPU se ha ralentizado.

“De 3G a 4G, la demanda de datos aumentó exponencialmente. Pero en este momento, la demanda de datos crece linealmente”, dijo Kim, de Hyundai. “La banda media 5G facilitaría la popularización del 5G y serviría de puente para el siguiente paso”.

Reuters. Traduce Serenity Markets

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