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Las tensiones del pueblo kurdo frenan las ambiciones de exportación de gas de la región iraquí

13/06/2022

El primer ministro del Kurdistán iraquí, Masrour Barzani, ha estado pregonando la capacidad de exportación de gas de la región autónoma como alternativa al suministro ruso, pero la división entre los dos principales partidos de la región sugiere que el plan es, por ahora, una quimera.

Mientras su partido político vende el proyecto como parte de una solución a los problemas de gas de Europa, su socio regional lo ha bloqueado de hecho tras quejarse de que se le ha dejado de lado en las negociaciones con las empresas y los posibles compradores.

Y el Kurdistán ni siquiera tiene suficiente gas para abastecer sus propias necesidades, y los apagones son un fenómeno diario.

El Partido Democrático del Kurdistán (PDK) de Barzani, en el poder, lleva mucho tiempo luchando por la influencia con su socio de coalición en el gobierno, la Unión Patriótica del Kurdistán (UPK), dirigida por el clan Talabani.

Estas tensiones se han intensificado en los últimos meses, tanto por la disputa del gas como por la presentación por parte del PDK de su propio candidato a la presidencia de Irak, un puesto que tradicionalmente ocupan los kurdos de la UPK en virtud de un acuerdo de reparto de poder.

Cinco funcionarios kurdos de ambas partes afirmaron que los altos cargos de los partidos apenas hablaron durante meses, ni siquiera discutieron la seguridad y las elecciones previstas para octubre. En las últimas reuniones se han abordado estas cuestiones, pero han dado pocos resultados, según los diplomáticos occidentales.

Esto deja los planes kurdos de exportación de gas varados por ahora, lo que supone un golpe a las aspiraciones de la región de aumentar los ingresos energéticos y ofrece un pequeño alivio a los mercados mundiales, desesperados por diversificar los suministros.

El estancamiento también podría socavar la estabilidad en el norte de Irak, donde ambas familias gobernantes tienen sus propias fuerzas de seguridad.

Las dificultades económicas generalizadas entre los jóvenes kurdos fueron uno de los principales factores de la crisis migratoria en las fronteras de Bielorrusia a finales de 2021 y principios de 2022.

“Si somos un gobierno de coalición, debemos decidir las cosas juntos”, dijo a Reuters el presidente del PUK, Bafel Talabani.

El PDK no respondió a las peticiones de comentarios sobre la disputa. Pero el Gobierno Regional del Kurdistán, dirigido por el PDK, dijo que quería utilizar los recursos de petróleo y gas en beneficio de todos.

Ambas partes tienen que ponerse de acuerdo. Dos de los mayores yacimientos de gas de Irak, Khor Mor y Chemchemal, producen unos 450 millones de pies cúbicos de gas al día y se encuentran en territorio del PUK.

Para llevar el gas a los mercados fuera de Irak, la ruta más fácil es hacia el norte, hacia Turquía, a través del territorio controlado por el PDK.

SIN AVANCES

El Consorcio Pearl, propiedad mayoritaria de Dana Gas, que cotiza en Abu Dhabi, y su filial Crescent Petroleum, tiene los derechos de explotación de los dos yacimientos. Tiene previsto duplicar la producción hasta 1.000 millones de pies cúbicos diarios en los próximos años, lo suficiente para cubrir las necesidades nacionales.

Con 15 billones de pies cúbicos de reservas probadas, la producción podría aumentar hasta 1.500 millones de pies cúbicos al día, dejando una cantidad considerable para la exportación.

El año pasado, el gobierno kurdo, dirigido por el PDK, firmó un contrato con la empresa energética nacional KAR Group para extender un gasoducto desde los yacimientos hasta la capital regional, Erbil, y la ciudad norteña de Dohuk, cerca de la frontera con Turquía.

Una vez que el gasoducto llegue a Dohuk, podría ampliarse fácilmente unos kilómetros más hasta Turquía, allanando el camino para la exportación de gas a Europa.

Pero Talabani se quejó de que el PDK excluyó a su partido de las conversaciones y de que no hubo proceso de licitación ni transparencia en la adjudicación del contrato de construcción del gasoducto a KAR.

Un alto funcionario de KAR dijo que firmó un contrato con el Ministerio regional de Recursos Naturales en diciembre de 2021 para mejorar y ampliar la red de gasoductos hasta Dohuk.

Remitió las preguntas sobre el proceso al ministerio, que no respondió a una solicitud de comentarios.

El PUK ha bloqueado incluso la primera fase de la ampliación destinada a abastecer el mercado nacional al impedir que los técnicos entren en los yacimientos de gas de las zonas bajo su control.

Irán, que ejerce una gran influencia sobre su vecino, también está obstaculizando los planes de exportación. Algunos analistas afirman que se opone a un proyecto que podría socavar su influencia en la región.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Irán no respondió a una solicitud de comentarios.

El mes pasado, el presidente kurdo y primo de Masrour Barzani, Nechirvan Barzani, visitó Sulaimaniya y se reunió con altos cargos de la PUK, la primera reunión de alto nivel en la que participaban ambas partes en meses. Tras la visita se celebraron algunas reuniones más, en las que los dirigentes hablaron de la seguridad y de las elecciones parlamentarias previstas para el 1 de octubre.

UN MAL MATRIMONIO

Las conversaciones sobre las exportaciones se producen a pesar de que el Kurdistán tiene dificultades para producir suficiente electricidad.

De las 13 centrales eléctricas del Kurdistán, cinco son de gas y sólo funcionan a una capacidad de entre el 50% y el 70% debido a la escasez. Los apagones son habituales, lo que significa que la expansión nacional sería probablemente la prioridad inmediata.

Y en cuanto a las exportaciones, aún no se ha firmado ningún acuerdo con Turquía, según los funcionarios kurdos.

El gobierno turco no respondió cuando se le pidieron comentarios.

Pero los viajes de Barzani al extranjero, incluido el de la vecina Estambul, donde se planteó la cuestión del gas, han irritado a la PUK, según tres funcionarios, uno de los cuales describió la relación entre los dos partidos kurdos como un “matrimonio muy malo”.

Cuando en enero se comunicó al alcalde de la provincia de Chemchemal, controlada por el PUK, que el gobierno había adjudicado al grupo KAR un contrato para ampliar la red de gasoductos nacionales, una fuente con conocimiento directo del asunto dijo que era la primera vez que se informaba oficialmente al PUK.

Como resultado, el PUK lo bloqueó, indicando que el partido quería tener la misma voz en todos los asuntos relacionados con el gas, en un intento de evitar lo que considera los errores del pasado.

El Kurdistán inició la venta directa de petróleo a los mercados mundiales a mediados de 2015, tras acusar al gobierno central de Bagdad de privar a la región de fondos para pagar los salarios del Estado y del ejército, a pesar de que había sido fundamental para derrotar al Estado Islámico.

La mayor parte de los ingresos del gobierno del Kurdistán provienen de esas exportaciones de petróleo, que según la PUK son distribuidas injustamente entre las provincias por la administración controlada por el PDK.

El PDK no respondió a una solicitud de comentarios sobre la cuestión.

“El gas no saldrá del Kurdistán como lo ha hecho el petróleo, con ese nivel de mala gestión y falta de transparencia, por encima de mi cadáver”, dijo Talabani.

Reuters. Traduce Serenity Markets.

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